Ketika Sains Ditolak

Lynsey Addario untuk The New York Times

Meremehkan bahaya pandemi dan mempolitisasi langkah-langkah kesehatan masyarakat sangat lalai dan menelan korban jiwa yang tak terhitung.

Kathleen Kingsbury , bertindak editor halaman editorial, menulis tentang keputusan dewan editorial tentang kepresidenan Donald Trump dalam edisi khusus buletin Opinion Today kami. Kamu bisa baca di sini .

Sejak hari-hari pertamanya menjabat, Presiden Trump telah mengobarkan kampanye sinis melawan institusi yang paling bertanggung jawab untuk mengubah ilmu pengetahuan menjadi kebijakan yang sehat.

Institusi ini – Food and Drug Administration, Pusat Penyakit Pengendalian dan Pencegahan dan Badan Perlindungan Lingkungan – sama pentingnya untuk demokrasi seperti pengadilan tinggi atau badan legislatif. Mereka telah menetapkan standar yang masih dicita-citakan oleh seluruh dunia, untuk makanan dan obat-obatan yang aman, untuk udara dan air bersih dan, hingga saat ini, untuk pengendalian penyakit yang efektif. Dalam kondisi terbaiknya, mereka berdiri sebagai benteng pertahanan melawan sikap apatis yang dapat menghadapi masalah sulit seperti itu dan sebagai mercusuar bagi cita-cita tertinggi masyarakat manusia: kecerdasan, ketajaman, dan tindakan moral dalam menghadapi ancaman berat.

Namun, dalam empat tahun terakhir, mereka telah terancam tidak seperti sebelumnya oleh seorang presiden yang tidak menghargai sains. Atau data. Atau fakta. Atau kebenaran.

Dia adalah seorang presiden yang membungkam ilmuwan yang kredibel dan memperkuat penipu. Seseorang yang menyarankan di televisi langsung bahwa sinar UV dan suntikan pemutih dapat menyembuhkan orang dari virus corona. Seseorang yang menolak untuk mempromosikan atau secara konsisten memakai masker wajah, meskipun virus telah menyebar melalui lingkaran dalamnya dan menyerang sistem kekebalannya. Dia adalah seorang presiden yang telah berbohong, berulang kali, tentang parahnya ancaman yang dihadapi negara sekarang – baik dari perubahan iklim atau pandemi – bahkan ketika banyak bukti membuat ancaman itu jelas.

Bapak. Penghinaan Trump terhadap sains begitu menakutkan sehingga dua publikasi ilmiah tertua di negara itu – Scientific American dan New England Journal of Medicine – telah masuk ke dalam kerumunan politik elektoral untuk pertama kalinya dalam sejarah mereka yang lebih dari 100 tahun. The Journal para pemilih yang memohon untuk memecat presiden pada bulan November, sementara Scientific American melangkah lebih jauh dan mendukung Joe Biden . “Bukti dan sains menunjukkan bahwa Donald Trump telah merusak AS dan rakyatnya – karena dia menolak bukti dan sains,” tulis editor di sana.

Penolakan itu dimulai di Badan Perlindungan Lingkungan, di mana Tuan Trump menunjuk seorang administrator yang ambisi terbesarnya adalah menghapus Badan Perlindungan Lingkungan. Setelah serangkaian skandal, Tuan Trump menggantikannya dengan mantan pelobi industri batubara. Badan tersebut telah secara efektif melarang studi apa pun yang melibatkan peserta manusia dan ilmuwan yang menerima hibah federal dari menginformasikan kebijakan lingkungannya. Ini telah sengaja meremehkan perubahan iklim, sejauh bersihkan istilah dari situsnya. Itu juga telah melemah atau dibongkar sejumlah perlindungan lingkungan, termasuk pembatasan emisi gas rumah kaca, aturan yang dimaksudkan untuk menjaga agar bahan kimia beracun tetap terkendali dan perlindungan untuk lahan basah nasional dan satwa liar.

Pemerintahan Trump telah menagih setiap kemunduran ini sebagai kemenangan bagi ekonomi – argumen lelah yang mudah dibantah, dalam beberapa kasus oleh penelitian pemerintah sendiri. Kebohongan E.P.A. sendiri bahkan lebih berani. Seorang juru bicara baru-baru ini memberi tahu The Times bahwa dengan membatalkan begitu banyak perlindungan lingkungan, badan tersebut kembali ke “misi intinya”, yaitu melindungi lingkungan.

Ceritanya serupa di FDA , di mana para pejabat berulang kali tampaknya tunduk pada keinginan presiden, misalnya dengan mengizinkan perawatan virus korona yang belum terbukti yang dia perjuangkan tetapi para ilmuwan menyarankan untuk tidak melakukannya. Otorisasi pertama – untuk obat malaria hydroxychloroquine – dicabut setelah pengobatan dikaitkan dengan efek samping yang berpotensi mematikan pada pasien Covid-19. Yang kedua – untuk plasma sembuh – memicu a krisis kepercayaan di FDA, ketika komisarisnya, Dr. Stephen Hahn, terlalu dilebih-lebihkan Potensi pengobatan dalam pernyataan publik bahwa ia kemudian dipaksa untuk berjalan kembali.

Tontonan itu telah meninggalkan ilmuwan dan orang biasa warga sangat cemas tentang vaksin virus corona yang akan datang. Presiden hanya menjanjikan satu sebelum Hari Pemilihan; para ilmuwan bersikeras bahwa garis waktu seperti itu tidak mungkin dipenuhi tanpa mengorbankan keselamatan. F.D.A. baru-baru ini mencoba meyakinkan publik bahwa itu akan turun dengan tegas di sisi keselamatan. Tetapi pada awal Oktober, Tuan Trump menolak standar vaksin yang baru diperketat dari badan tersebut sebagai “ politik hit job ”dan menunjukkan bahwa dia akan entah bagaimana menolak petugas di sana.

Orwellian adalah taktik seperti yang dilihat orang Amerika dalam empat tahun terakhir: seorang presiden yang mencalonkan diri untuk pemilihan ulang mencampuri lembaga yang seharusnya apolitis, dalam layanan janji kampanye yang menurut ahli kredibel tidak dapat dicapai – dan kemudian menuduh lembaga yang sama keberpihakan. Dalam pemerintahan lain, ini akan menjadi skandal besar. Di bawah kepemimpinan Tuan Trump, hal itu telah menjadi hal biasa.

Yang paling memalukan dari semua campur tangan Tuan Trump adalah di CDC, sebuah badan yang dirancang untuk menghadapi jenis pandemi yang sedang dihadapi Amerika. Penunjukan politik telah mencegah para ilmuwan di badan tersebut untuk menerbitkan berbagai pedoman dan dekrit penting yang dimaksudkan untuk menggembalakan bangsa melalui pandemi. Akibatnya, keputusan di seluruh negeri tentang pembukaan dan penutupan sekolah , pengujian dan topeng- mengenakan telah berlumpur dan membingungkan, terlalu sering ditentukan oleh kalkulus politik daripada bukti.

Direktur CDC, Dr. Robert Redfield, telah berulang kali menarik kembali pernyataan yang menentang penilaian cerah presiden tentang pandemi. Ilmuwan lain di agensi itu telah diberangus sama sekali – mengadakan beberapa konferensi berita dan hampir tidak memberikan pembicaraan atau wawancara dalam sembilan bulan sejak virus corona pertama kali mencapai pantai Amerika. Moral di badan tersebut telah mencapai titik terendah, dengan banyak pegawai negeri sipil karier di sana yang memberi tahu The Times bahwa mereka mungkin mengundurkan diri jika Tuan Trump menang kembali pemilu, dan lainnya yang berspekulasi bahwa kemampuan CDC untuk berfungsi sama sekali, dalam pandemi ini atau berikutnya, berada dalam bahaya serius.

Dampak paling langsung dari intrik ini jelas terlihat. Polusi sudah habis, denda untuk pencemar sedang down, emisi karbon telah meningkat dan akan terus meningkat. Ratusan ribu nyawa telah hilang, dan jutaan mata pencaharian hancur, oleh pandemi yang seharusnya dapat diatasi. Posisi bangsa di dunia yang lebih luas, dan kepercayaan publik di dalam negeri, telah terkikis hampir tanpa bisa dikenali.

Dampak jangka panjang akan sama mengerikannya. Pertimbangkan masa depan di mana kebenaran empiris yang ditemukan oleh para dokter, ilmuwan, dan insinyur tidak lagi memiliki nilai tukar karena tidak ada yang tersisa untuk menindaklanjutinya. Obat asli dan minyak ular dijual di rak yang sama, tidak ada cara yang tepat untuk membedakan keduanya. Vaksin dikembangkan, tetapi bahkan keluarga yang paling pro-sains tidak cukup mempercayai mereka untuk memanfaatkannya. Kita pasrah memimpin dalam air kita, pestisida dalam makanan kita dan racun dalam botol bayi kita karena kita tahu bahwa tidak ada yang akan menyelesaikan krisis ini demi kebaikan kita. Berbohong dan mengangkat bahu menjadi respon resmi terhadap setiap penyakit yang mengancam kita.

Beberapa hal tersebut sudah mulai terjadi. Lembaga yang menggunakan sains untuk melindungi kesehatan manusia telah lama diganggu oleh kurangnya dana dan terlalu banyak campur tangan politik. Tetapi dunia di mana lembaga-lembaga ini menjadi ornamen sepenuhnya akan sangat berbeda dari dunia yang kita tinggali saat ini.

Sulit untuk mengatakan peluang apa ilmu pengetahuan atau kewarganegaraan telah melawan seorang panglima tertinggi yang begitu bodoh dan egois. Tapi untuk saat ini, setidaknya masih ada harapan. Awal bulan ini, F.D.A. memperbarui kriterianya untuk otorisasi darurat vaksin virus corona, yang bertentangan dengan keinginan Trump. Setelah kebuntuan singkat, pemerintah diam-diam mundur dari penentangannya terhadap pedoman baru, yang seharusnya membuat semuanya mustahil bagi presiden untuk mempercepat produk dalam beberapa minggu ke depan.

Karir PNS di CDC, EPA dan di tempat lain terlibat dalam pertempuran serupa untuk melestarikan institusi ini dan bara dari apa yang mereka perjuangkan. Siapa pun yang ingin memastikan bahwa makanan dan obat-obatan Amerika menyehatkan daripada meracuni mereka, atau yang khawatir tentang perubahan iklim yang terus-menerus, atau yang berharap wabah penyakit mematikan berikutnya akan dicegah agar tidak berubah menjadi pandemi global, harus mendukung PNS tersebut untuk berhasil – dan memilih yang sesuai.

The Times berkomitmen untuk menerbitkan beragam huruf ke editor. Kami ingin mendengar pendapat Anda tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut beberapa kiat . Dan inilah email kami: letters@nytimes.com .

Ikuti The New York Times Opinion bagian pada Facebook , Twitter (@YTopinion) dan Instagram .

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments