BerandaComputers and TechnologySaat Startup Masuk ke Garasi (Atau Terkadang Ruang Tamu)

Saat Startup Masuk ke Garasi (Atau Terkadang Ruang Tamu)

Lab ditutup karena pandemi, tetapi inovasi tidak berhenti. Jadi, sementara beberapa pekerja memiliki kantor di rumah, teknisi memiliki garasi.

Kredit… Cayce Clifford untuk The New York Times

SAN FRANCISCO – Ini adalah yang paling populer tentang kisah asal Silicon Valley: Perusahaan baru di bidang teknologi menjadi sukses setelah seorang wirausahawan bermata lebar membangun prototipe di garasinya. Tapi Colin Wessells tidak pernah membayangkan bahwa sebuah pandemi akan memaksanya kembali ke garasi hanya untuk menjaga perusahaannya tetap berjalan.

Dr. Wessells, 34, adalah salah satu pendiri dan kepala eksekutif Natron Energy, sebuah perusahaan rintisan yang membangun baterai jenis baru. Pada bulan Maret, ketika pesanan jarak sosial menutup kantor perusahaannya di Santa Clara, California, dia dan teknisi tidak dapat lagi menggunakan lab tempat mereka menguji baterainya. Jadi dia mengemas sebanyak mungkin peralatan ke dalam kendaraan sport, membawanya pulang dan membuat ulang bagian dari lab di garasinya.

“Itu hanya sebagian kecil dari peralatan uji,” kata Dr. Wessells. “Tapi setidaknya kita bisa menjalankan beberapa eksperimen baru.”

Merancang dan membuat Teknologi – tugas yang tidak pernah mudah – menjadi jauh lebih sulit dalam pandemi. Ini terutama berlaku untuk perusahaan yang membangun baterai, chip komputer, robot, mobil self-driving dan teknologi lain yang melibatkan lebih dari kode perangkat lunak. Sementara banyak pekerja Amerika dapat bertahan dengan laptop dan koneksi internet, para insinyur pemula yang menyatukan jenis perangkat keras baru juga membutuhkan papan sirkuit, suku cadang mobil, setrika solder, mikroskop dan, pada akhirnya, jalur perakitan.

Tapi Silicon Valley bukanlah rumah dari kecerdikan tanpa alasan. Ketika pandemi melanda, banyak insinyur pemula di daerah tersebut, seperti Dr. Wessells, memindahkan peralatan mereka ke garasi rumah mereka sehingga mereka dapat terus berinovasi. Dan jika itu bukan garasi, maka itu ruang tamu.

Gambar

Kredit… Cayce Clifford untuk The New York Times

“Kita memindahkan peralatan jutaan dolar hanya agar orang dapat terus bekerja, ”Kata Andrew Feldman, kepala eksekutif Cerebras Systems, sebuah start-up di Los Altos, California, yang sedang membangun apa yang mungkin merupakan chip komputer terbesar di dunia . “Itu adalah satu-satunya cara kami dapat terus membuat hal-hal fisik ini.”

Untuk melanjutkan pengembangan chip seukuran piring makan Cerebras bahkan ketika kantornya ditutup, salah satu insinyur Mr. Feldman, Phil Hedges, mengubah ruang tamunya menjadi laboratorium perangkat keras. Pada pertengahan Maret, Mr. Hedges memenuhi ruangan berukuran 10 kali 14 kaki dengan chip dan papan sirkuit. Ada juga monitor, besi solder, mikroskop, dan osiloskop, yang menganalisis sinyal listrik yang melintasi perangkat keras.

Untuk menampung perlengkapan, Tn. Hedges menyiapkan tiga meja lipat. Dia meletakkan setengah peralatan di atas meja dan setengahnya di lantai bawah. Ada begitu banyak panas dari perangkat keras komputer yang bekerja siang dan malam sehingga dia juga memasang “pendingin” besar untuk menjaga laboratorium darurat agar tidak terlalu panas.

Memompa cairan super dingin melalui tabung plastik yang mengelilingi perangkat keras – “terlihat seperti Gatorade biru cerah,” kata Mr. Hedges – pendingin melakukan apa yang seharusnya mereka lakukan . Tetapi mereka membutuhkan perhatian ekstra, terutama karena Tuan Hedges dan keluarganya baru saja membeli anjing baru, dan anak anjing itu senang mengunyah tabung.

“Seandainya anjing itu pernah menggigit melalui selang, pasti ada pompa yang mengeluarkan cairan di mana-mana,” katanya.

Bagi istrinya, masalah yang lebih besar adalah desiran pompa chiller yang tidak pernah berhenti. “Itulah yang mendorongnya ke tepi jurang,” kata Mr. Hedges, 45 tahun.

Pada bulan Juli, dia memindahkan beberapa perlengkapan kembali ke kantor Cerebras, di mana dia sekarang kadang-kadang bekerja, sebagian besar sendirian. Hanya tujuh orang lainnya yang diperbolehkan berada di kantor seluas 35.000 kaki persegi itu, dengan sebagian besar lainnya masih di rumah dengan perlengkapan mereka sendiri. Penataannya berjalan cukup baik, kata Pak Hedges, meski tidak selalu memiliki peralatan yang dibutuhkannya karena sudah tersebar di banyak tempat tinggal orang.

Seperti Cerebras, perusahaan rintisan teknologi lainnya menemukan bahwa mereka perlu memindahkan laboratorium darurat mereka dari satu tempat ke tempat lain – atau memiliki beberapa laboratorium yang dicurangi juri di waktu yang sama – untuk menjaga perkembangan terus berjalan.

Voyage, mobil yang bisa mengemudi sendiri -up di Palo Alto, California, awalnya membeli berbagai suku cadang mobil self-driving dan mengirimkannya ke dua insinyur sehingga mereka dapat bekerja di rumah. Start-up mengirimi mereka sensor lidar (sensor laser yang melacak segala sesuatu di sekitar mobil) dan unit pengukuran inersia (perangkat yang melacak posisi dan pergerakan mobil itu sendiri) sehingga mereka dapat terus menguji perubahan pada perangkat lunak mobil.

Tapi Voyage tidak hanya mengandalkan pengaturan di rumah. Dalam beberapa kasus, itu mengatur agar para insinyur untuk log on ke komputer rumah mereka untuk akses jarak jauh ke koleksi suku cadang mobil yang dipasang di kantor perusahaan.

Disebut “HIL” – singkatan dari “hardware in the loop” – ini pada dasarnya adalah mobil tanpa roda, lengkap dengan rak kemudi dan sistem pengereman. Daripada menjalankan tes pada alat tersebut dari dekat, para insinyur memanfaatkannya melalui internet dan menjalankan tes dari jauh.

“Ini membantu membuat kami lebih efisien,” kata Eric Gonzalez, salah satu pendiri Voyage dan direktur teknik. “Tapi kami harus mengubah peta jalan kami.”

Jika semuanya gagal, selalu ada garasi.

Gambar

Kredit… Peter DaSilva untuk The New York Times

Gambar

Kredit… Associated Press

Di Silicon Valley, garasi sudah lama memiliki semacam aura mitos. Pada 1990-an, Larry Page dan Sergey Brin mengembangkan Google di garasi. Pada akhir tahun 1930-an, Bill Hewlett dan David Packard membuat Hewlett-Packard di tempat lain. Saat ini, HP Garage, di Palo Alto, tetap terpelihara dengan baik dan terkadang disebut “ tempat kelahiran Silicon Valley . ”

Sekarang, dalam pandemi, garasi Silicon Valley telah menjadi metafora untuk memanfaatkan ruang apa pun yang tersedia untuk melakukan apa yang perlu dilakukan, kata para insinyur. Tuan Hedges, insinyur Cerebras, mengatakan dia telah memindahkan peralatan ke ruang tamu hanya karena dia tidak memiliki garasi.

“Jika kami memiliki garasi, istri saya akan menempatkan saya di sana – dengan pendingin,” katanya.

Di garasi satu mobil Dr. Wessells, kepala eksekutif Natron, pembuatan ulang lab kantor memungkinkannya menguji baterai di dalam “ruang lingkungan” ukuran lemari es mini yang mengontrol suhu dan kelembaban. Dia bilang dia telah mengambil alih meja kerja di garasi dengan semua peralatannya.

“Saya adalah satu-satunya di perusahaan yang dapat menjalankan eksperimen baru,” kata Dr. Wessells. “Saya hanya harus terus menelepon ilmuwan kami, menanyakan bagaimana menghubungkan semuanya.”

Tapi tidak ada cukup ruang untuk semua perlengkapan. Jadi, alih-alih menjalankan eksperimen pada ratusan baterai seperti yang biasanya dilakukan Natron di lab, Dr. Wessells berkata, dia hanya dapat memasukkan puluhan baterai di garasi. “Itu hanya sedikit dari apa yang biasanya kami lakukan,” katanya.

Gambar

Kredit… Jim Wilson / Yang Baru York Times

Pada bulan Juli, perintah baru pemerintah memungkinkan Natron – dianggap sebagai bisnis penting karena melayani jaringan telepon seluler – untuk membawa beberapa insinyur kembali ke lab, dengan terhuyung-huyung jam.

start-up juga memasang perangkat lunak pada komputer yang memungkinkan para insinyur memiliki akses ke peralatan laboratorium dari rumah. Pengaturannya tidak ideal – tidak seperti memiliki peralatan di depan orang – tetapi berhasil, kata insinyur Natron.

“Sepertinya saya sedang duduk di sana,” kata Aaron Loar, seorang insinyur Natron yang membantu menulis perangkat lunak yang mengoperasikan baterai. “Tapi saya sedikit cedera.”

Natron juga mulai memproduksi baterai lagi di sebuah fasilitas di Santa Clara, di mana ia mengatur ulang jalur perakitan untuk menjaga jarak. Ini memasang penghalang plastik di antara setiap pekerja di jalur dan membangun kembali sistem aliran udara gedung. Sementara jalur perakitan lebih lambat, tidak ada yang dinyatakan positif terkena virus corona, kata Dr. Wessells.

“Tim teknik tidak secepat itu. Jalur produksi tidak secepat itu, ”katanya. “Tapi itu hanya biaya bisnis selama Covid.”

Sedangkan untuk garasinya, Dr. Wessells memindahkan peralatan lab pada bulan Agustus dan kembali ke kantor. Itu berarti untuk pertama kalinya dalam beberapa bulan, dia dan istrinya dapat menggunakan meja kerja garasi, yang mereka butuhkan untuk proyek perbaikan rumah.

“Ketika ada laboratorium baterai di garasi, Anda menunda barang lain,” katanya.

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments