BerandaComputers and TechnologyApakah Palantir Melihat Terlalu Banyak?

Apakah Palantir Melihat Terlalu Banyak?

Apakah Palantir Melihat Terlalu Banyak?

Raksasa teknologi membantu pemerintah dan penegak hukum menguraikan data dalam jumlah besar – hingga tujuan misterius dan, beberapa orang mengatakan, berbahaya.

Oleh Michael Steinberger

Pada Selasa sore yang cerah di Paris musim gugur lalu, Alex Karp melakukan tai chi di Taman Luxembourg. Dia mengenakan celana olahraga Nike biru, kemeja polo biru, kaus kaki oranye, sepatu kets abu-abu arang, dan kacamata hitam berbingkai putih dengan aksen merah yang pasti menarik perhatian pada fitur paling khasnya, rambut kusut yang kusut dan merica naik ke langit dari kepalanya .

Di bawah kanopi pohon kastanye, Karp melakukan serangkaian gerakan tai chi dan qigong yang elegan, menggeser kerikil dan tanah dengan lembut di bawah kakinya saat dia memutar dan berbalik. Sekelompok remaja menyaksikan dengan geli. Setelah sekitar 10 menit, Karp berjalan ke bangku di dekatnya, di mana salah satu pengawalnya telah meletakkan pendingin dan sesuatu yang tampak seperti kotak instrumen. Pendingin berisi beberapa botol bir Jerman non-alkohol yang diminum Karp (dia akan memecahkan satu botol saat keluar dari taman). Koper itu berisi pedang kayu, yang dia butuhkan untuk bagian selanjutnya dari rutinitasnya. “Aku membawa pedang sungguhan terakhir kali aku di sini, tapi polisi menghentikanku,” ucapnya terus terang sambil mulai menebas udara dengan pedang.

Polisi itu jelas tidak tahu bahwa Karp, jauh dari ancaman publik, adalah kepala eksekutif sebuah perusahaan Amerika yang perangkat lunaknya telah digunakan atas nama keselamatan publik di Prancis. Perusahaan, Palantir Technologies, dinamai berdasarkan batu melihat di J.R.R. Tolkien “The Lord of the Rings”. Dua program perangkat lunak utamanya, Gotham dan Foundry, mengumpulkan dan memproses data dalam jumlah besar untuk mengidentifikasi koneksi, pola, dan tren yang mungkin tidak terlihat oleh analis manusia. Sasaran yang dinyatakan dari semua “integrasi data” ini adalah untuk membantu organisasi membuat keputusan yang lebih baik, dan banyak pelanggan Palantir menganggap teknologinya menjadi transformatif. Karp mengklaim ambisi yang lebih tinggi. “Kami membangun perusahaan kami untuk mendukung Barat,” katanya. Untuk itu, Palantir mengatakan tidak melakukan bisnis di negara yang dianggapnya bermusuhan dengan AS dan sekutunya, yakni China dan Rusia. Pada masa-masa awal perusahaan, karyawan Palantir, yang menggunakan nama Tolkien, menggambarkan misi mereka sebagai “menyelamatkan kota”.

Gagasan teman Karp dan teman sekelas sekolah hukum Peter Thiel, Palantir didirikan pada tahun 2003. Palantir diunggulkan sebagian oleh In-Q-Tel, badan modal ventura C.I.A., dan C.I.A. tetap menjadi klien. Teknologi Palantir dikabarkan telah digunakan untuk melacak Osama bin Laden – sebuah klaim yang tidak pernah diverifikasi, tetapi yang memberikan mistik abadi pada perusahaan. Saat ini, Palantir digunakan untuk kontraterorisme oleh sejumlah pemerintah Barat. Intelijen Prancis beralih ke Palantir setelah serangan teror November 2015 di Paris. Karp mengklaim bahwa Palantir telah membantu menggagalkan beberapa serangan, termasuk satu atau dua serangan yang menurutnya dapat menimbulkan konsekuensi politik seismik. “Saya percaya bahwa peradaban Barat telah bertumpu pada bahu kita yang agak kecil beberapa kali dalam 15 tahun terakhir,” katanya kepada saya di Paris, di mana dia menjadi tuan rumah konferensi untuk klien korporat Palantir.

Beberapa bulan kemudian, dunia sedang terancam oleh virus korona baru, dan Palantir dengan cepat bergabung dalam pertempuran melawan Covid-19: Pada bulan April, menurut perusahaan, sekitar selusin negara menggunakan teknologinya untuk melacak dan menahan virus. Kecepatan transisi Palantir ke respons pandemi tampaknya menggarisbawahi fleksibilitas perangkat lunaknya, yang dapat digunakan untuk sejumlah tugas. Angkatan Darat A.S. menggunakannya untuk logistik, antara lain. Bank investasi Credit Suisse menggunakannya untuk melindungi dari pencucian uang. Perusahaan farmasi Merck, di Jerman, menggunakannya untuk mempercepat pengembangan obat baru. Ferrari Scuderia menggunakannya untuk mencoba membuat mobil Formula 1 lebih cepat. Bagi orang Palantiri, sebagaimana beberapa orang menyebut diri mereka sendiri, berbagai aplikasi ini hanyalah bukti lebih lanjut bahwa banyak masalah adalah masalah integrasi data.

Namun pekerjaan Palantir tentang virus korona juga menyoroti ketidakpercayaan yang membuntuti perusahaan. Di Eropa, ini dipandang dengan kecurigaan karena C.I.A. koneksi. Tapi sumber utama kekhawatiran hanyalah sifat dari karya Palantir. Meskipun Palantir mengklaim tidak menyimpan atau menjual data klien dan telah memasukkan ke dalam perangkat lunaknya yang bersikeras sebagai kontrol privasi yang kuat, mereka yang mengkhawatirkan kesucian informasi pribadi melihat Palantir sebagai avatar yang sangat ganas dari revolusi Big Data. Karp sendiri tidak memungkiri risikonya. “Setiap teknologi berbahaya,” katanya, “termasuk milik kita.” Fakta bahwa catatan kesehatan jutaan orang kini disalurkan melalui perangkat lunak Palantir hanya menambah ketidaknyamanan.

Itu terutama berlaku di Amerika Serikat, di mana Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menggunakan perangkat lunak Palantir untuk menganalisis data terkait virus. Pekerjaan Palantir dengan H.H.S. telah terlibat dalam kontroversi terbesar yang dihadapi perusahaan, terkait hubungannya dengan Imigrasi dan Penegakan Bea Cukai Amerika Serikat. Aktivis progresif dan anggota Kongres telah menyatakan ketakutannya terhadap informasi yang dikumpulkan oleh H.H.S. dapat digunakan oleh pemerintahan Trump untuk memperluas tindakan keras imigrasinya, di mana teknologi Palantir berperan. Dan fakta bahwa Palantir dianugerahi sepasang kontrak tanpa penawaran senilai hampir $ 25 juta oleh H.H.S. telah memperkuat kekhawatiran bahwa mereka mendapat manfaat dari dukungan Thiel kepada Presiden Trump. Thiel adalah salah satu pendukungnya yang paling menonjol pada tahun 2016, bahkan berbicara di Konvensi Nasional Partai Republik.

Hubungan yang dirasakan Palantir dengan presiden telah membuatnya menjadi objek kecurigaan di antara kaum liberal, yang membuat Karp frustrasi. Berbeda dengan Thiel, Karp yang berusia 53 tahun adalah “pejuang progresif” yang menggambarkan dirinya sendiri yang mengatakan bahwa dia memilih Hillary Clinton dan yang telah menyatakan antipati untuk Trump. Ketakutan terbesarnya, katanya, adalah kebangkitan fasisme. Meskipun pandangan politik Karp tersebar luas di Silicon Valley, dia adalah salah satu kepala eksekutif industri teknologi yang paling tidak disukai. Dia ikut mendirikan Palantir tanpa latar belakang ilmu komputer atau bisnis. Sebaliknya, ia memegang gelar sarjana hukum dari Universitas Stanford dan gelar doktor dalam teori sosial dari Goethe University di Frankfurt, di mana untuk sementara waktu penasihat tesisnya adalah Jürgen Habermas, mungkin filsuf sosial hidup yang paling terkenal di Eropa. Di panggung perusahaan, Karp adalah sosok sui generis, sebuah fakta yang dipamerkan dengan jelas pada sore musim gugur itu di Taman Luxembourg.

Hingga saat ini, dapat dikatakan bahwa silsilah intelektual dan kecenderungan politiknya adalah semacam perisai bagi Palantir, menangkis kritik terhadap pekerjaannya – atau setidaknya membuat kritik tidak seimbang. Tapi adil atau tidak, Palantir telah dianggap sebagai pendukung dan penerima manfaat utama dari kepresidenan Trump, yang telah membuat perusahaan itu beracun di mata banyak orang progresif. Menanggapi kritik atas hubungan Palantir dengan ICE, Karp telah menyerang industri teknologi atas apa yang dia lihat sebagai patriotisme yang tidak memadai. Palantir baru-baru ini memindahkan kantor pusatnya dari Palo Alto ke Denver, sebuah langkah yang tampaknya sebagian berakar pada penghinaan yang dimiliki Karp dan Thiel terhadap Silicon Valley. Perusahaan, yang belum menghasilkan keuntungan, go public bulan lalu di tengah kekhawatiran bahwa prospeknya di Washington dapat berkurang di bawah pemerintahan Biden. Palantir mengatakan bahwa perangkat lunaknya memecahkan “masalah tersulit di dunia”. Menghapus noda Trumpisme mungkin terbukti sangat sulit.

Alex Karp, kepala eksekutif Palantir. Foto Antoine d’Agata / Magnum untuk The New York Times

Berbicara di konferensi teknologi pada tahun 2010 , Eric Schmidt, kepala eksekutif Google pada saat itu, membuat pengamatan yang mengejutkan. “Ada lima exabyte informasi yang dibuat oleh seluruh dunia antara awal peradaban dan 2003. Sekarang jumlah informasi yang sama dibuat setiap dua hari,” katanya. (Satu exabyte setara dengan satu miliar gigabyte.) Itu mungkin klaim yang sedikit dilebih-lebihkan dalam melayani fakta yang tak terbantahkan: Umat manusia sekarang dibanjiri data. Premis Big Data adalah bahwa semua informasi ini dapat menghasilkan wawasan yang kuat. Namun kesulitannya adalah memanfaatkan data, di situlah Palantir berperan. Meskipun Palantir memiliki klien dan kantor yang glamor di lokal kelas atas (Marais di Paris, Soho Square di London, bagian Georgetown di Washington), di lingkaran teknologi, integrasi data adalah tidak dianggap seksi. “Pada dasarnya ini adalah pekerjaan pipa,” kata Louis Mosley, yang menjalankan kantor Palantir di London, sambil tersenyum.

Dia sedang sederhana. Apa yang dilakukan Palantir sedikit lebih rumit daripada membuka toilet yang tersumbat. Pada dasarnya, perangkat lunak Palantir mensintesis data yang dikumpulkan organisasi. Bisa jadi lima atau enam jenis data; bisa jadi ratusan. Tantangannya adalah bahwa setiap jenis informasi – nomor telepon, catatan perdagangan, pengembalian pajak, foto, pesan teks – sering kali diformat secara berbeda dari yang lain dan disimpan dalam database terpisah. Membangun jaringan pipa virtual, teknisi Palantir menggabungkan semua informasi ke dalam satu platform. Mereka bekerja dengan cepat. Menurut Jose Arrieta, yang merupakan kepala informasi H.H.S. hingga dua bulan lalu, Palantir menggabungkan sekitar dua miliar elemen data terkait wabah Covid-19 dalam waktu kurang dari tiga minggu. Setelah data diintegrasikan, maka dapat disajikan dalam bentuk tabel, grafik, garis waktu, heat map, model kecerdasan buatan, histogram, diagram laba-laba, dan analisis geospasial. Ini adalah panopticon digital, dan setelah mengikuti beberapa demo Palantir, saya dapat melaporkan bahwa antarmukanya mengesankan – hasil penelusurannya sangat elegan dan mudah dipahami.

Visual yang menarik itu dibuat untuk berburu dan membunuh teroris. Pada tahun 1998, Thiel ikut mendirikan PayPal, kemudian menjabat sebagai kepala eksekutifnya dari tahun 2000 hingga diakuisisi oleh eBay pada tahun 2002. Tidak lama setelah 9/11 – Thiel tidak dapat mengingat kapan tepatnya – terpikir olehnya bahwa anti-penipuan PayPal algoritma mungkin dapat membantu pemerintah AS memerangi terorisme. Pada tahun 2003, Thiel meminta trio insinyur perangkat lunak, termasuk dua dari PayPal, untuk membuat prototipe. Intuisinya ditambah koding mereka memunculkan Palantir. Sementara Thiel menyediakan sebagian besar uang awal, perusahaan baru tersebut memperoleh sekitar $ 2 juta dari In-Q-Tel, sebuah perusahaan modal ventura yang mendanai pengembangan teknologi yang dapat membantu C.I.A.

Karp mengatakan nilai sebenarnya dari investasi In-Q-Tel adalah memberikan Palantir akses ke C.I.A. analis yang merupakan klien yang dituju. Menurut Palantir, setiap dua minggu, Aki Jain, salah satu insinyur pertama yang dipekerjakan oleh Thiel, dan Stephen Cohen, seorang insinyur yang pernah bekerja di hedge fund Thiel, Clarion Capital Partners, melakukan perjalanan dari Palo Alto ke Langley dengan versi terbaru dari program perangkat lunak. (Cohen ingat orang-orang C.I.A. menyebutnya sebagai “Dua Minggu.”) C.I.A. analis akan mengujinya dan menawarkan umpan balik, dan kemudian Cohen dan Jain akan terbang kembali ke California untuk menyesuaikannya. Jain memperkirakan bahwa dari tahun 2005 hingga 2009, dia dan Cohen melakukan sekitar 200 perjalanan ke Virginia. Pendekatan berulang menjadi praktik standar untuk Palantir – bahkan sekarang, ia menyematkan apa yang disebutnya sebagai “insinyur yang dikerahkan ke depan” dengan klien untuk menyesuaikan perangkat lunak dengan kebutuhan mereka, yang telah membuat beberapa pengamat menyimpulkan bahwa Palantir adalah konsultan yang sama besarnya dengan itu. pembuat perangkat lunak.

Meski Palantir kerap digambarkan sebagai semacam kekuatan yang mahakuasa, sebenarnya Palantir tergolong kecil, dengan sekitar 2.400 karyawan. Sebaliknya, Facebook, yang tampaknya bersaing dengan Palantir untuk berita utama terburuk akhir-akhir ini, memiliki lebih dari 50.000. (Thiel adalah investor luar pertama di Facebook dan tetap menjadi anggota dewannya.) Dan sementara jangkauan Palantir terasa tentatif, prospektus yang diajukannya ke Komisi Sekuritas dan Bursa sebelum go public mengungkapkan bahwa ia hanya memiliki 125 pelanggan, angka yang mengejutkan beberapa pengamat dan mengajukan pertanyaan tentang prospek pertumbuhan perusahaan. Pada pertengahan Oktober, saham Palantir diperdagangkan sekitar $ 10 per saham, dan kapitalisasi pasarnya hampir $ 16 miliar.

Palantir mahal – pelanggan membayar $ 10 juta hingga $ 100 juta per tahun – dan tidak semua orang terpikat pada produk tersebut. Home Depot, Hershey, Coca-Cola dan American Express semuanya menjatuhkan Palantir setelah menggunakannya. Bahkan di dalam komunitas intelijen, tampaknya ada pendapat yang beragam. Tiga tahun lalu, BuzzFeed memperoleh video bocor di mana Karp memberi tahu karyawan Palantir bahwa hubungan perusahaan dengan Badan Keamanan Nasional telah berakhir. Beberapa mantan C.I.A. analis mengatakan kepada saya bahwa mereka dan kolega mereka tidak puas dengan Palantir. Tapi C.I.A. adalah tempat yang besar, dan orang lain yang bekerja di sana memujinya.

Beberapa klien tampaknya percaya perangkat lunak Palantir itu penting. Salah satunya adalah produsen kedirgantaraan Airbus, yang mempekerjakan Palantir pada tahun 2016 ketika meningkatkan produksi jet A350 barunya. Marc Fontaine, yang hingga saat ini menjabat sebagai petugas transformasi digital Airbus, memberi tahu saya bahwa ketika Anda beralih dari satu pesawat di jalur perakitan ke 10, “kerumitannya meningkat secara eksponensial, dan itu membunuh Anda”. Suku cadang hilang, suku cadang rusak, kesalahan produksi, gangguan komunikasi – itu dan masalah lainnya pasti memperlambat proses perakitan dan menyebabkan pembengkakan biaya jutaan dolar. Mereka juga dapat mengakibatkan hukuman dan kerusakan yang harus dibayarkan kepada maskapai penerbangan yang menunggu pengiriman.

Pada 2016, lima insinyur Palantir membenamkan diri di pabrik Airbus di Toulouse, Prancis. Menggunakan Foundry, aplikasi komersial Palantir – Gotham, program perangkat lunak andalannya lainnya, ditujukan untuk keamanan dan pertahanan nasional – mereka menggabungkan 25 silo data yang terkait dengan produksi A350 dan mengintegrasikan lebih dari 400 set data. Palantir segera membuahkan hasil. Sebelum diterapkan, Fontaine mengatakan, dibutuhkan rata-rata 24 hari untuk memperbaiki kesalahan produksi; Palantir membantu memangkasnya menjadi 17. Airbus merealisasikan penghematan biaya beberapa ratus juta dolar.

Saat ini, sekitar 15.000 karyawan Airbus menggunakan Palantir, dan perangkat lunaknya pada dasarnya telah menghubungkan seluruh ekosistem Airbus melalui usaha bernama Skywise, yang mengumpulkan dan menganalisis data dari sekitar 130 maskapai penerbangan di seluruh dunia. Informasi tersebut digunakan untuk segala hal mulai dari meningkatkan kinerja tepat waktu hingga pemeliharaan preventif. Fontaine mengatakan bahwa Airbus selalu terbuka untuk menggunakan alat analisis data lainnya, tetapi “kami tidak menemukan sesuatu yang setara saat itu dengan Palantir”. Perangkat lunaknya, katanya, “memiliki kemampuan unik”. Mantan bosnya, Tom Enders, yang merupakan CEO Airbus dari 2012 hingga 2019, menggemakan pujian itu. Dia menyebut membawa Palantir sebagai “salah satu keputusan terbaik dalam karier saya.”

Karp, berdiri, bersama karyawan Palantir: Dave Glazer, Sara Peletz dan Mayer Schein. Potret di dinding adalah Michel Foucault, filsuf Perancis. Antoine d’Agata / Magnum Foto untuk The New York Times

” Saya masih tidak percaya Saya belum ditembak dan didorong keluar jendela, ”kata Karp kepada saya. Kami berada di kantor Palantir di New York, yang terletak di distrik Meatpacking. Dia tidak benar-benar literal, meskipun jendela antipeluru kantor dan pengawal mondar-mandir di dekatnya. Sebaliknya, yang dia maksud adalah perasaan malapetaka yang tak terhindarkan yang telah mengganggunya sejak kecil. Karp dibesarkan di daerah Philadelphia. Orang tuanya adalah Dr. Robert Karp, seorang dokter anak klinis, dan Leah Jaynes Karp, seorang seniman. Ayahnya adalah seorang Yahudi; ibunya adalah orang Afrika-Amerika. (Karp memiliki seorang saudara laki-laki dan dua anak tiri.) Dia mengatakan kepada saya bahwa orang tuanya adalah “hippies” dan bahwa dia menghabiskan banyak waktu sebagai seorang anak dalam protes politik. Dia berintuisi sejak usia muda bahwa latar belakangnya membuatnya rentan, katanya. “Anda adalah anak Yahudi paling kiri yang amorf rasial dan juga disleksia – tidakkah Anda akan berpikir bahwa Anda [expletive]?” Meskipun dia sekarang adalah kepala sebuah perusahaan besar, baik waktu maupun kesuksesan tidak mengurangi kecemasannya. Jika kelompok sayap kanan berkuasa, katanya, dia pasti akan menjadi salah satu korbannya. “Siapa orang pertama yang akan digantung? Anda membuat daftar, dan saya akan menunjukkan kepada Anda siapa yang mereka dapatkan pertama kali. Ini aku. Tidak ada kotak yang tidak saya centang. ” Ketakutannya, katanya, “mendorong banyak keputusan untuk perusahaan ini.”

Mengingat lingkungan politik di mana dia dibesarkan, Haverford College, sebuah sekolah dengan akar Quaker dekat Philadelphia dengan tradisi perbedaan pendapat yang kuat (itu adalah sarang aktivitas anti-perang pada 1960-an dan 1970-an), secara alami cocok untuk Karp. Kami kebetulan menjadi teman sekelas di sana, tetapi meskipun ukuran kampusnya kecil (saat ini ada sekitar 1.200 siswa), dia dan saya entah bagaimana tidak pernah bertukar kata selama empat tahun. Karp, menurut pengakuannya sendiri, agak tertutup dan juga sangat rajin. Perpustakaan tidak melihat banyak dari saya, yang mungkin menjelaskan mengapa dia menjadi miliarder dan saya tidak. Selama percakapan di New York, Washington, Paris, dan Vermont, kami menemukan banyak hal yang harus kami bicarakan, meskipun saya tidak dapat mengatakan itu disesalkan bahwa kami tidak pernah terhubung di Haverford; Saya tidak yakin bahwa saya yang berusia 20 tahun akan sepenuhnya menghargai kecerdasan bracing-nya, dan saya curiga bahwa bakat saya untuk mendapatkan bir dan mengatur pesta bertema Romawi tidak akan banyak berguna baginya.

Setelah lulus, Karp bersekolah di Stanford Law School, yang dia benci – “tiga tahun terburuk dalam kehidupan dewasanya.” Dia mengatakan dia tahu dalam waktu seminggu setelah mendaftar bahwa dia telah membuat kesalahan. Dalam pandangannya, Stanford hanyalah sekolah perdagangan yang dimuliakan; teman sekelasnya terutama digerakkan oleh keinginan untuk mendapatkan pekerjaan bergengsi, dan wacana intelektualnya “sangat performatif,” seperti yang dia katakan. Apa yang membuat Stanford tertahankan adalah persahabatannya yang tidak biasa dengan Thiel, seorang teman sekelas. Mereka terikat karena penghinaan bersama terhadap sekolah hukum dan kecintaan pada debat politik. Thiel telah menjadi terkenal karena pandangan libertariannya – sebagai sarjana Stanford, dia telah membantu menemukan Stanford Review yang condong ke kanan – dan dia serta Karp menghabiskan banyak waktu luang mereka untuk menginterogasi posisi satu sama lain. “Kami bertengkar seperti binatang buas,” kenang Karp. Menurut Thiel, percakapan mereka biasanya berlangsung larut malam di asrama sekolah hukum. “Kedengarannya terlalu membesar-besarkan diri sendiri, tapi saya pikir kami berdua benar-benar tertarik pada ide,” katanya. “Dia lebih sosialis, saya lebih kapitalis. Dia selalu berbicara tentang teori Marxis tentang tenaga kerja yang teralienasi dan bagaimana ini berlaku untuk semua orang di sekitar kita. ”

Karp bahkan tidak bertahan untuk kelulusan Stanford-nya: Begitu kelas berakhir, dia berangkat ke Frankfurt untuk mulai belajar bahasa Jerman. Tujuannya adalah untuk mendapatkan gelar doktor di Jerman, sebuah ambisi yang didorong oleh kenyataan bahwa sebagian besar penulis dan pemikir yang tertarik padanya adalah orang Jerman. Setelah enam bulan, dia telah menguasai cukup banyak bahasa – meskipun menderita disleksia – untuk diterima di Universitas Goethe di Frankfurt. Memiliki Jürgen Habermas sebagai gelar Ph.D. pembimbing tesis adalah masalah besar. Habermas berafiliasi dengan Institut Penelitian Sosial universitas, yang telah melahirkan apa yang disebut Sekolah Frankfurt, sebuah gerakan neo-Marxis yang terkenal karena kritiknya terhadap kapitalisme dan budaya. Dalam kata-kata Karp, “Jika Anda bisa membuat Habermas bekerja dengan Anda bahkan selama dua menit, Anda bisa menjadi profesor tetap di Columbia.”

Tapi Karp mengatakan dia berselisih dengan Habermas karena topik disertasinya dan akhirnya beralih penasihat. Ketika saya pertama kali memintanya untuk mendeskripsikan tesisnya, yang dia tulis dalam bahasa Jerman, dia berkata bahwa itu “membangun kembali kerangka Parsonian untuk menjelaskan filosofi Adorno yang agak irasional, pada dasarnya”. Ketika saya kemudian meminta penjelasan yang mungkin bisa saya mengerti, dia mengatakan kepada saya bahwa itu tentang pidato kontroversial tahun 1998 penulis Jerman Martin Walser tentang batas-batas rasa bersalah masa perang dan “bentuk paroki fasisme yang terjadi dengan sengaja mengatakan hal-hal yang tidak benar dalam pidato. ” (“Parsonian” adalah referensi untuk sosiolog Amerika Talcott Parsons; Theodor W. Adorno adalah seorang filsuf dan sosiolog Jerman.) Karp mengatakan bahwa meskipun kolaborasinya dengan Habermas berakhir sebelum waktunya, hal itu menjelaskan. Dia menyadari bahwa, betapa pun berbakatnya dia sebagai seorang sarjana, dia tidak akan pernah bisa mencapai status Habermas. “Bekerja dengan Habermas menunjukkan kepada saya bahwa saya tidak bisa menjadi dia dan tidak ingin menjadi dia,” katanya.

Sementara gelar lanjutan keduanya juga gagal menghasilkan jalur karir, hal itu memiliki dividen yang tidak terduga: Dia mengembangkan kedekatan yang dalam dengan Jerman. “Saya pergi karena alasan intelektual,” katanya. “Alasan saya bertahan adalah emosional.” Dia menemukan bahwa dia pandai dalam apa yang dia sebut “pemikiran konseptual Jerman” tetapi juga merasakan rasa memiliki di Jerman – bahwa dia cocok bahkan ketika dia menyadari bahwa ke-Yahudi-annya akan selalu membedakannya. Dia masih merasa seperti itu. “Saya memiliki rumah kedua, dan itu disebut Jerman dan dunia yang berbahasa Jerman,” katanya kepada saya. Saya lebih diterima secara alami di sana daripada di mana pun di dunia. Tahun-tahun yang dihabiskannya di Jerman adalah batu ujian dalam hidupnya. “Saya hanya membuat dua keputusan bagus sebagai orang dewasa: pergi ke Jerman dan memulai Palantir,” katanya. “Yang lainnya, saya tidak akan menyebutnya sebagai kesalahan, tetapi itu bisa jadi persiapan untuk dua keputusan ini atau kesalahan.”

Setelah menyelesaikan disertasinya, Karp mendirikan perusahaan pengelola uang. Tujuannya adalah untuk mengumpulkan $ 250.000 sarang telur dan menetap di Berlin, di mana dia berencana untuk hidup sebagai seorang pencinta ulung, menggabungkan pengejaran intelektual dengan berbagai “bentuk pesta pora.” Tapi kemudian Thiel mengulurkan tangan padanya. Thiel berpikir bahwa Palantir mungkin penjualan yang sulit kepada klien potensial, setidaknya pada awalnya – akan ada skeptisisme tentang perangkat lunak, serta penolakan birokrasi – dan bahwa perusahaan yang masih muda membutuhkan pentolan persuasif dengan pikiran yang canggih. “Saya tidak yakin apakah Alex adalah orang yang tepat untuk itu, tapi sejauh ini dia adalah orang terbaik yang saya kenal,” kata Thiel kepada saya. “Anda membutuhkan seseorang yang cerdas, suka berkelahi, yang – saya pikir dia memiliki kepekaan yang hebat terhadap orang lain. Saya pikir dia sangat ulet. ”

Tetap saja, Karp bukanlah pilihan yang jelas untuk menjalankan perusahaan teknologi atau perusahaan mana pun, dalam hal ini. Meskipun dia sekarang telah menjadi kepala eksekutif Palantir selama 17 tahun dan menjadi selebriti di Davos dan pertemuan elit lainnya, dalam beberapa hal dia masih tampak tidak cocok untuk tugas tersebut, sebuah poin yang dengan mudah dia akui. Dia adalah seorang bujangan seumur hidup yang tertarik pada kesendirian – hobi utamanya adalah ski lintas alam (dia akan melakukan 40 hingga 60 kilometer sehari ketika waktu dan cuaca memungkinkan). Dia tidak suka berpidato atau melakukan wawancara, dan Anda tidak akan pernah melihatnya berkeliaran di panggung seperti, katakanlah, Steve Jobs dulu. Backslapping dan obrolan ringan juga bukan urusannya. “Kebanyakan pebisnis memiliki sedikit politisi di dalam diri mereka,” kata Karp. “Saya tidak memilikinya di dalam diri saya.”

Dia mengatakan akan membantu Palantir jika dia lebih “menyesuaikan diri dengan norma”. Saya bertanya seperti apa rupa penurut norma itu. “Cara saya melihat hidup Anda,” katanya. (Saya telah menjelaskan detailnya selama percakapan sebelumnya.) Saya sedikit kecewa mengetahui bahwa konvensionalitas saya – istri, anak-anak, anjing – sangat jelas, tetapi saya menyimpannya untuk diri saya sendiri dan bertanya apakah dia pikir dia akhirnya bisa nikah. Karp menggelengkan kepalanya. “Saya berkhayal tentang menyesuaikan diri dengan norma, tetapi saya tidak tahu bagaimana melakukan itu,” katanya. “Saya hanya tidak tahu bagaimana melakukan itu, saya tidak tahu cara kerjanya, saya tidak tahu bagaimana menjadi tidak transgresif. Saya coba. Saya berusaha sangat keras, benar-benar saya lakukan … tetapi tidak berhasil. ” (Dia kemudian memberi tahu saya bahwa dia punya pacar di Jerman.) Saya menyarankan bahwa kepribadiannya yang istimewa tampaknya tidak menyakiti Palantir. Dia tidak setuju. “Kami adalah perusahaan enterprise dengan klien enterprise,” katanya. “Menurut Anda, ada gunanya memiliki belalang sembah yang berpendar masuk ke kantor mereka, memberi tahu mereka tentang filsafat Jerman? Apakah menurut Anda itu membantu? Aku bisa memberitahumu, itu tidak membantu. ”

Di sisi lain, Karp yakin dialah orang yang tepat untuk memimpin internal Palantir. “Setelah saya tersandung,” katanya, “ternyata saya dibangun untuk hal-hal tertentu yang benar-benar berharga, seperti mengelola sangat kompleks, terkadang sulit – sangat dalam banyak kasus – insinyur perangkat lunak teknis. Hanya ada sedikit orang di dunia yang dibangun untuk itu. ” Di antara orang Palantiri, “Dr. Karp, ”demikian dia dikenal, memerintahkan sesuatu yang mendekati penghormatan. Dia tampak seperti bos yang setia dan murah hati. Saya juga mendapat kesan bahwa karyawannya melayani fungsi loco familia untuknya, yang mungkin bisa menjelaskan mengapa, sebelum pandemi, dia menghabiskan sekitar 300 hari dalam setahun di jalan, beredar di antara 22 kantor Palantir. Dan jika, seperti yang dia tekankan, sikapnya yang khas tidak disukai klien, Karp percaya bahwa itu penting untuk kemampuannya memimpin Palantir. “Saya mengelola kelompok paling eklektik dan kreatif yang terdiri dari 2.400 orang mungkin di dunia,” katanya kepada saya. “Anda membutuhkan cara Anda dapat mengikat, dan karakter saya yang eksentrik dan tidak standar adalah mekanisme ikatan.”

Karp sedang istirahat dari kantor sementara. Dia melakukan setidaknya satu jam hiking di pagi hari. Foto Antoine d’Agata / Magnum untuk The New York Times

Karp dan Thiel mengatakan mereka punya dua ambisi besar untuk Palantir sejak dini. Yang pertama adalah membuat perangkat lunak yang dapat membantu menjaga keamanan negara dari terorisme. Yang kedua adalah untuk membuktikan bahwa ada solusi teknologi untuk tantangan menyeimbangkan keamanan publik dan kebebasan sipil – aspirasi “Hegelian”, seperti yang dikatakan Karp. Meski berseberangan politik, mereka berdua khawatir privasi pribadi akan menjadi korban perang melawan terorisme. Ketika saya bertemu dengan Thiel di kantornya di Los Angeles, di ruang konferensi dengan pemandangan Hollywood Hills yang mengesankan, dia menggunakan papan tulis untuk mengilustrasikan kekhawatiran itu. Dengan spidol hitam, dia menggambar grafik. Di ujung satu sumbu ia menulis “Dick Cheney” dan di ujung lainnya ia menulis “A.C.L.U.” Cheney, jelasnya, mewakili “banyak keamanan dan tidak ada privasi” sementara A.C.L.U. adalah “banyak privasi tetapi sedikit keamanan”. Pasca 9/11, kata Thiel, tampaknya tak terelakkan bahwa pandangan Cheney akan menang. Dia kemudian menggambar sumbu lain, yang satu ini dengan “teknologi rendah” di satu ujung dan “berteknologi tinggi” di ujung lainnya. “Low-tech” adalah istilah umum untuk teknologi yang mentah dan sangat mengganggu. “Teknologi tinggi,” katanya, lebih efektif tetapi juga tidak terlalu invasif. Ketakutan Thiel adalah bahwa kami akan berakhir dengan kombinasi teknologi rendah dan Cheney, dalam hal ini kebebasan sipil kemungkinan besar akan dihancurkan. Dia mengatakan bahwa dia dan Karp ingin membuat perangkat lunak yang dapat membantu menyelamatkan nyawa tetapi juga menjaga privasi. “Mungkin masih ada trade-off, tetapi mereka berada pada level yang sangat berbeda,” katanya.

Untuk itu, perangkat lunak Palantir dibuat dengan dua fitur keamanan utama: Pengguna hanya dapat mengakses informasi yang diizinkan untuk mereka lihat, dan perangkat lunak menghasilkan jejak audit yang, antara lain, menunjukkan jika seseorang telah mencoba mendapatkan materi dari- membatasi mereka. Namun data, yang disimpan di berbagai layanan cloud atau di lokasi klien, dikontrol oleh pelanggan, dan Palantir mengatakan tidak mengawasi penggunaan produknya. Kontrol privasi juga tidak mudah; terserah pelanggan untuk memutuskan siapa yang akan melihat apa dan seberapa waspada mereka. Potensi penyalahgunaan tampaknya sangat luas, terutama di Amerika Serikat, di mana undang-undang privasi digital tidak seketat di Eropa. Pada tahun 2018, Bloomberg Businessweek memecah cerita seorang bajingan Karyawan JP Morgan Chase yang telah menggunakan perangkat lunak Palantir untuk memata-matai rekan kerja, membaca email, dan melacak pergerakan mereka. Bahkan beberapa eksekutif senior bank tanpa sadar diawasi.

Selama bertahun-tahun, Palantir telah terlibat dalam beberapa kontroversi yang menimbulkan keraguan tentang kepercayaannya sendiri. Pada tahun 2011, kelompok peretas Anonymous merilis email yang diambil dari pihak ketiga yang menunjukkan bahwa karyawan Palantir terlibat dalam kampanye misinformasi untuk mendiskreditkan WikiLeaks dan mencoreng beberapa pendukungnya, terutama Glenn Greenwald. Meskipun tidak ada yang dipecat, Karp secara pribadi meminta maaf kepada Greenwald. (Ketika saya bertanya kepada Karp tentang episode itu, dia menjawabnya dengan “rasa sakit yang terus tumbuh.”) Palantir juga terlibat dalam skandal Cambridge Analytica. Christopher Wylie, mantan karyawan Cambridge Analytica yang berubah menjadi pelapor, mengklaim bahwa Palantir membantu perusahaan tersebut memanen data Facebook yang kemudian digunakan atas nama kampanye Trump. Palantir, yang memiliki kebijakan untuk tidak mengerjakan pemilu, mengatakan masalah tersebut hanya melibatkan satu karyawan di kantornya di London dan orang tersebut dipecat.

Bagi mereka yang dibuat gugup oleh Palantir, kerja sama perusahaan dengan departemen kepolisian menjadi sumber kekhawatiran khusus. Dari semua cara Big Data dapat digunakan, mungkin tidak ada yang menghasilkan perhatian yang lebih besar daripada pemolisian prediktif, di mana analisis kuantitatif digunakan untuk mengidentifikasi tempat-tempat yang tampaknya sangat rentan terhadap kejahatan dan individu yang cenderung melakukan atau menjadi korban kejahatan. Bagi para kritikus, kebijakan berbasis data mendorong taktik yang terlalu agresif dan memperkuat bias rasial yang telah lama mengganggu sistem peradilan pidana. Upaya Palantir untuk memasarkan perangkat lunaknya ke departemen kepolisian juga dapat dianggap sebagai contoh bagaimana senjata yang awalnya dimaksudkan untuk perang melawan terorisme kini digunakan di jalan-jalan Amerika. “Ini adalah alat yang dirancang untuk meningkatkan pengawasan pemerintah yang sekarang diarahkan pada populasi domestik,” kata Andrew Guthrie Ferguson, seorang profesor hukum di Universitas Amerika yang telah banyak menulis tentang kepolisian dan teknologi.

Konon, Palantir telah berjuang untuk menghidupkan bisnis dari departemen kepolisian. Departemen Kepolisian New York berhenti menggunakan Palantir beberapa tahun yang lalu, begitu pula Departemen Kepolisian New Orleans. Tidak lama sebelumnya, kekhawatiran telah dikemukakan tentang bagaimana N.O.P.D. menggunakan data. Saat ini, satu-satunya kekuatan metropolitan besar yang menggunakan Palantir adalah Departemen Kepolisian Los Angeles. Sebelum pergi ke Los Angeles Desember lalu, saya menghubungi L.A.P.D., meminta untuk mewawancarai pejabat tentang Palantir. Permintaan saya ditolak. Tetapi Sarah Brayne, sekarang asisten profesor sosiologi di Universitas Texas di Austin, lebih beruntung.

Pada 2013, ketika Brayne menjadi kandidat doktor di Princeton yang meneliti penggunaan data dalam kepolisian, anggota L.A.P.D. mengizinkannya untuk mempelajari penerapan teknologi baru mereka. Selama dua tahun berikutnya, dia menikmati akses yang cukup besar ke departemen, mewawancarai lusinan petugas dan ikut serta dalam mobil patroli. Dia menyadari bahwa perangkat lunak Palantir memiliki pengaruh yang signifikan. Misalnya, analisis jaringan Palantir – kemampuannya untuk mengidentifikasi teman, kerabat, kolega, dan relasi seseorang – menarik orang ke dalam sistem pengawasan L.A.P.D. yang sebelumnya tidak akan melakukannya.

Temuan Brayne akan dimasukkan dalam sebuah buku yang akan dirilis bulan depan berjudul “Predict and Surveil.” Di dalamnya, dia mengutip satu L.A.P.D. kapten yang secara tidak sengaja mengkonfirmasi kecurigaan terburuk tentang penggunaan analitik data dalam kepolisian. “Katakanlah saya ada sesuatu yang terjadi dengan klinik medis-mariyuana tempat mereka dirampok,” katanya kepada Brayne. “Saya bisa memberi peringatan ke Palantir yang mengatakan apa pun yang ada hubungannya dengan mariyuana medis plus perampokan, plus laki-laki, Black, enam kaki. Saya suka melempar jaring ke luar sana, Anda tahu? ” Profil rasial hanyalah salah satu risiko yang jelas. Di antara banyak aliran data yang tersedia untuk L.A.P.D. via Palantir adalah pembaca pelat nomor otomatis, dan cukup mudah untuk membayangkan skenario mimpi buruk. Seorang detektif dapat menggunakan informasi itu untuk memeras saksi yang enggan – katakanlah, dengan mengetahui bahwa dia berselingkuh. Seseorang di L.A.P.D. mungkin bisa mengawasi kedatangan dan kepergian mantan istrinya. Brayne memberi tahu saya bahwa yang paling mengganggunya tentang penggunaan data L.A.P.D. adalah ketidakjelasannya. “Pengawasan digital tidak terlihat,” katanya. “Bagaimana Anda bisa meminta pertanggungjawaban lembaga ketika Anda tidak tahu apa yang mereka lakukan?”

Banyak kontroversi bahwa anjing Palantir juga dapat dikaitkan dengan Thiel, yang aktivitasnya telah menimbulkan keraguan tentang komitmennya terhadap masyarakat demokratis dan permainan yang adil. Di masa lalu, Thiel berpendapat bahwa demokrasi dan kebebasan ekonomi tidak sesuai dan menyarankan bahwa memberi perempuan suara telah merusak yang terakhir. Setelah Gawker melaporkan bahwa dia gay, dia diam-diam mendanai gugatan Hulk Hogan yang membangkrutkan situs web tersebut. Tahun lalu, The Wall Street Journal melaporkan itu Thiel telah mendesak Mark Zuckerberg untuk tidak menyensor iklan politik di Facebook. Komentar dan aktivitas Thiel terkadang menghalangi pengiriman pesan Palantir. Karp memberikan ceramah di Washington pada September tahun lalu di mana dia mengatakan bahwa satu-satunya penggunaan teknologi pengenalan wajah yang dapat dibenarkan oleh penegak hukum adalah untuk membebaskan orang. Beberapa bulan kemudian, The Times melaporkan bahwa Thiel telah membantu mendanai perusahaan rintisan bernama Clearview AI, yang aplikasi pengenal wajahnya digunakan oleh departemen kepolisian di seluruh negeri untuk menuntut individu dengan kejahatan. Investasi Thiel di Clearview tampaknya bertentangan dengan posisi Karp dan juga menimbulkan pertanyaan tentang ketulusan pandangan yang dia ungkapkan tentang kebebasan sipil dan privasi.

Ketika saya bertanya kepada Thiel tentang risiko pelecehan dengan Palantir, dia menjawab dengan mengacu pada akar sastra perusahaan tersebut. “Perangkat Palantir dalam buku Tolkien adalah perangkat yang sangat ambigu dalam beberapa hal,” katanya. “Ada banyak orang yang memeriksanya dan melihat lebih dari yang seharusnya mereka lihat, dan semuanya menjadi sangat tidak beres ketika mereka melakukannya.” Namun itu tidak berarti Palantir itu sendiri cacat. “Poin Tolkien yang selalu saya buat adalah bahwa pada akhirnya, itu sebenarnya adalah perangkat bagus yang penting untuk plot keseluruhan cerita. Cara kerjanya adalah Aragorn melihat ke Palantir, dan dia menunjukkan Sauron pedang yang dengannya Cincin yang telah memotong jari-jari Sauron di akhir Zaman Kedua. Ini meyakinkan Sauron bahwa Aragorn memiliki Cincin Utama dan menyebabkan Sauron melancarkan serangan prematur yang mengosongkan Mordor dan memungkinkan para hobbit menyelinap untuk menghancurkan Cincin. ” Dia melanjutkan: “Plot aksi didorong oleh Palantir digunakan untuk kebaikan, bukan untuk kejahatan. Ini mencerminkan kosmologi Tolkien bahwa sesuatu yang dibuat oleh elf yang baik pada akhirnya akan digunakan untuk kebaikan. ”

Sesaat kemudian, dia menambahkan: “Secara kasar seperti itulah saya melihatnya, bahwa pada akhirnya itu baik dan masih sangat berbahaya. Dalam beberapa hal, saya pikir itu tercermin dalam pemilihan nama. ”

Di akhir aughts, Palantir mulai meluncurkan teknologinya ke militer AS . Angkatan Darat telah melengkapi pasukannya dengan platform intelijen medan perang yang melakukan tugas buruk untuk melindungi mereka, tetapi telah menenggelamkan miliaran dolar ke dalam sistem dan tidak mau menerima Palantir. Jadi Palantir mulai menawarkan perangkat lunaknya langsung ke batalion individu di Irak dan Afghanistan. Pada akhir 2011, sekitar tiga lusin unit militer menggunakan Palantir, dan beberapa mengoceh tentang kemampuannya untuk menjauhkan mereka dari penyergapan dan bom pinggir jalan. Menurut majalah Fortune, sedikit tokoh-tokoh militer senior pun menjadi penggemar, di antaranya Jenderal James Mattis, Letnan Jenderal HR McMaster, dan Letnan Jenderal Michael Flynn.

Pada tahun 2012, Angkatan Darat melakukan penilaian terhadap Palantir. Menurut draf laporan yang dibuat Palantir selama proses pengadilan, 96 persen personel militer yang disurvei menganggap perangkat lunak Palantir efektif. Namun alih-alih merangkul Palantir, aparat tampak mengabaikan laporan tersebut. Dua tahun kemudian, Angkatan Darat akhirnya mengakui bahwa sistem intelijen yang diberikannya kepada pasukan tidak dapat dioperasikan dan mulai meminta tawaran untuk mengembangkan penggantinya. Namun, ia menolak untuk mengizinkan Palantir ambil bagian karena perangkat lunaknya merupakan produk off-the-shelf, dan Angkatan Darat hanya bersedia menerima proposal untuk membangun sistem baru dari awal. Pada Juni 2016, Palantir menggugat Angkatan Darat, dan tiga bulan kemudian, pengadilan federal memutuskan mendukungnya. Hakim mengatakan Angkatan Darat telah bertindak “dengan cara yang sewenang-wenang dan berubah-ubah” dan memerintahkannya untuk membuka persaingan dengan Palantir.

Pertempuran yang berlarut-larut dengan Angkatan Darat sekarang menjadi pengetahuan perusahaan di Palantir, sebuah cerita yang merangkum bagaimana perusahaan melihat dirinya sendiri – orang luar yang suka berkelahi, berdedikasi untuk memastikan bahwa perangkat lunak yang baik mengalahkan yang buruk. Sebenarnya, saga itu sedikit lebih rumit dari itu. Untuk satu hal, Palantir menyewa pengacara dan pelobi untuk mengajukan kasusnya dan membina beberapa sekutu terkemuka, seperti Senator John McCain. Jonathan Wong, mantan Marinir dan sekarang menjadi peneliti kebijakan di RAND Corporation, mengatakan bahwa Angkatan Darat tidak serta merta bertindak atas dasar kebencian terhadap Palantir. Mereka menginginkan sistem intelijen medan perang yang lebih komprehensif daripada yang ditawarkan Palantir pada saat itu, yang dapat digunakan untuk melawan “apa yang kita perjuangkan hari ini dan apa yang akan kita hadapi besok,” seperti yang dia katakan. Namun Wong, yang disertasinya di RAND sebagian berfokus pada hubungan awal antara Palantir dan Pentagon, mengatakan bahwa perangkat lunak Palantir lebih baik untuk tantangan kontraterorisme dan kontraterorisme yang dihadapi militer saat itu.

Keputusan pengadilan federal dijatuhkan delapan hari sebelum Trump terpilih sebagai presiden. Bergantung pada bagaimana Anda melihatnya, waktunya hanya kebetulan atau luar biasa. Dengan kemenangan Trump, Palantir tiba-tiba menjadi salah satu perusahaan dengan koneksi terbaik di Washington. Thiel adalah salah satu pendukung Trump yang paling menonjol, dan Mattis, McMaster, dan Flynn semuanya berakhir dengan posisi senior di pemerintahan baru. Tahun-tahun Trump telah menjadi tambang emas bagi Palantir. Sejak Trump menjabat, ia telah memenangkan kontrak militer senilai miliaran, termasuk kontrak $ 800 juta untuk membangun sistem intelijen medan perang pengganti. Palantir juga memiliki kontrak dengan sejumlah departemen dan lembaga sipil, di antaranya I.R.S., S.E.C. dan C.D.C. Pemerintah AS sekarang menyumbang sekitar setengah dari bisnisnya.

Tampaknya tidak ada tuduhan ketidakwajaran seputar kontrak militer yang dimenangkan Palantir di bawah Trump. Tetapi proses pengadaan militer tidak kebal terhadap masalah etika yang melingkupi kepresidenannya. Tahun lalu, Amazon mengajukan tuntutan hukum yang mengklaim bahwa kontrak pertahanan $ 10 miliar telah dilewati karena Pentagon telah menyerah pada tekanan dari Trump, yang berulang kali menyerang pendiri dan kepala eksekutif perusahaan, Jeff Bezos, dan yang juga secara terbuka menyatakan bahwa dia tidak ingin Amazon mendapatkan kesepakatan itu.

Karp mengatakan kepada saya bahwa gagasan bahwa Palantir mendapat manfaat dari dukungan Thiel kepada Trump “benar-benar menggelikan”, dan dia mengeluhkan “ketidakadilan yang ditimbulkannya terhadap kami”. Apapun niat baik yang dinikmati Thiel dengan Trump, katanya, diimbangi oleh penentangannya sendiri. “Saya pikir mereka sudah tahu pandangan saya di Gedung Putih,” katanya. “Memang benar Peter adalah ketua, [but] Saya menjalankan perusahaan, saya tidak memiliki hubungan dekat dengan pemerintahan Trump.” Namun, dia mengakui bahwa dia khawatir tentang “kesalahan karena asosiasi” – kemungkinan bahwa Palantir dapat ternoda oleh hubungannya dengan Trump. Meski begitu, dia menolak untuk mundur dari koneksi yang paling merusak, pekerjaan Palantir dengan ICE.

Hubungan klien Palantir terkadang lahir di saat-saat krisis. Itu benar dengan intelijen Prancis, dan itu juga halnya dengan ICE, yang meminta bantuan Palantir setelah salah satu agennya dibunuh oleh kartel narkoba Meksiko. Menurut perusahaan, teknisi Palantir membutuhkan 11 jam untuk menggabungkan semua data yang relevan, dan dalam dua minggu para pembunuh dapat diidentifikasi dan ditangkap. ICE kemudian memberi Palantir kontrak untuk membantu mengelola data Investigasi Keamanan Dalam Negeri, atau H.S.I., subdivisi ICE yang menangani penyelundupan narkoba, perdagangan manusia, kejahatan keuangan, dan kejahatan dunia maya. Hubungan Palantir dengan ICE menarik sedikit perhatian sebelum kepresidenan Trump. Tapi itu menjadi sangat kontroversial karena Trump menepati janji kampanyenya untuk mengekang imigrasi ilegal.

Awalnya, Palantir mencoba menangkis kritik dengan menunjukkan bahwa kontraknya dengan H.S.I., bukan Enforcement and Removal Operations, atau E.R.O., subdivisi yang menjadi ujung tombak kebijakan Trump. “Kami tidak bekerja untuk E.R.O,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan kepada The Times pada 2018. Itu mungkin benar secara teknis, tetapi itu secara keliru menyiratkan bahwa Palantir tidak memainkan peran dalam tindakan keras tersebut. Di tahun-tahun sebelumnya, H.S.I. telah mendukung E.R.O. dalam operasi berkelanjutan untuk menangkap dan mungkin mendeportasi anggota keluarga dari anak-anak yang tidak berdokumen yang tertangkap saat mencoba melintasi perbatasan. Dan tahun lalu, H.S.I. memimpin penggerebekan pabrik pengolahan makanan di Mississippi di mana hampir 700 orang ditangkap. Diwawancarai oleh CNBC di Davos pada bulan Januari, Karp tampaknya mengakui bahwa penolakan Palantir sebelumnya tidak lagi berlaku. “Ini adalah bagian de minimis dari pekerjaan kami, menemukan orang-orang di negara kami yang tidak memiliki dokumen,” katanya.

Namun Jacinta González dari kelompok advokasi Mijente berpendapat bahwa komentar itu “sama sekali salah” dan bahwa perangkat lunak Palantir telah memainkan peran integral. Dia mencatat bahwa ICE sendiri mendeskripsikan perangkat lunak Palantir sebagai “misi penting”, yang menggarisbawahi pentingnya hal itu bagi lembaga pemerintah. Dia mengklaim bahwa dalam beberapa tahun terakhir, penggerebekan ICE pada orang-orang yang tidak berdokumen menjadi jauh lebih ditargetkan – agen tampaknya tahu persis siapa yang mereka cari dan di mana menemukan mereka, yang tidak selalu terjadi. González mengatakan jelas baginya dan rekan-rekannya bahwa entah bagaimana ICE telah memperoleh akses ke banyak informasi pribadi tentang individu-individu tersebut dan juga memperoleh kemampuan analisis data yang memungkinkannya beroperasi dengan lebih presisi. Dengan bantuan firma riset yang memeriksa dokumen pemerintah, Mijente menyimpulkan bahwa perangkat lunak Palantir membantu memberdayakan tindakan keras ICE. “[Palantir] menciptakan sesuatu yang dibuat khusus untuk ICE agar dapat menjalankan jenis penggerebekan yang diinginkan,” kata González. “Mengatakan bahwa mereka tidak termasuk dalam penegakan hukum adalah hal yang menggelikan.”

Tahun lalu, Mijente dan kelompok lainnya mengadakan protes di luar kantor Palantir di New York dan Palo Alto, serta di luar rumah Karp’s Palo Alto (Mijente juga mengorganisir demonstrasi menjelang pencatatan publik Palantir baru-baru ini). Organisasi mahasiswa di perguruan tinggi dan universitas di seluruh negeri juga angkat bicara menentang Palantir. Selama bertahun-tahun, perusahaan telah mensponsori konferensi tentang hukum privasi yang diadakan di University of California, Berkeley. Tetapi penyelenggara membatalkan Palantir setelah peserta menekan mereka untuk memutuskan hubungan dengan perusahaan. Ada juga perbedaan pendapat di dalam Palantir: Lebih dari 200 karyawan mengirim surat kepada Karp yang menyatakan keprihatinan mereka atas ICE. Aktivitas politik Thiel tidak membantu. Pada salah satu hari ketika saya bersama Karp di Paris, Thiel menjadi tuan rumah bersama penggalangan dana untuk mantan menteri luar negeri Kansas, Kris Kobach, yang dikenal dengan posisi garis keras anti-imigrasi.

“Setiap teknologi berbahaya,” kata Karp, “termasuk milik kita.” Foto Antoine d’Agata / Magnum untuk The New York Times

Beberapa minggu setelah saya melihat Karp di Paris, saya mengunjunginya di sebuah rumah miliknya di Vermont. Saat aku melaju di jalan tanah menuju ke rumah bergaya kabin, beberapa pengawal menyambutku. Asisten pribadi Karp kemudian keluar dan membawaku ke dalam rumah, di mana Karp sedang menunggu di meja ruang makan. Koper-koper berjejer di dinding. Karp menghabiskan pagi hari dengan bermain ski. Dia tiba malam sebelumnya, dan saya berasumsi dia akan tinggal selama akhir pekan. Tapi dia akan pergi ke Boston sore itu untuk rapat dan kemudian menuju ke Eropa. Setelah makan siang, kami menghabiskan beberapa jam dengan hiking. Dua pengawal Karp mengikuti kami beberapa meter sementara dua lainnya menunggu di tempat parkir. Kami berbicara panjang lebar tentang ICE. Dia mencatat bahwa perusahaan teknologi lain memiliki kontrak dengan ICE, namun para aktivis tampaknya mengarahkan sebagian besar kemarahan mereka ke Palantir, yang dia anggap sebagai pujian yang tidak masuk akal. “Orang-orang memahami kami memiliki platform yang kuat ini dan bahwa platform tersebut benar-benar berfungsi,” katanya, seraya menambahkan bahwa mungkin para pengunjuk rasa mengabaikan perusahaan lain karena teknologi mereka “tidak efektif.”

Karp menjelaskan bahwa dia menentang kebijakan imigrasi Trump: “Ada banyak alasan saya tidak mendukung presiden; ini sebenarnya juga salah satunya. ” Dia mengatakan kepada saya bahwa dia “secara pribadi baik-baik saja dengan mengubah demografi negara kita” tetapi perbatasan yang aman adalah sesuatu yang harus dianut oleh kaum progresif. “Saya telah menjadi progresif sepanjang hidup saya,” katanya. “Keluarga saya progresif, dan kami tidak pernah menyukai perbatasan terbuka.” Dia mengatakan batasan “memastikan bahwa upah meningkat. Ini adalah posisi yang progresif. ” Ketika kiri menolak untuk secara serius menangani keamanan perbatasan dan imigrasi, katanya, sayap kanan pasti menang. Sejauh Palantir membantu menjaga ketertiban umum, Palantir “secara empiris menjaga Barat lebih kiri-tengah”.

Namun dia mengklaim bahwa jika ICE mencari layanan Palantir setelah Trump menjabat, dia mungkin akan menolak. “Saya tidak yakin saya akan merasa kuat untuk melakukannya,” katanya. “Kami mungkin tidak akan melakukan kontrak. Tapi itu berbeda dengan mencabut steker. ” Karp mengatakan bahwa Palantir tidak dapat memutuskan hubungan dengan ICE karena hal itu akan menandakannya sebagai mitra yang tidak dapat diandalkan di mata militer. Jika Palantir meninggalkan ICE, katanya, itu akan mengirimkan pesan yang mengerikan kepada tentara yang bergantung pada perangkat lunak Palantir. “Mengapa seorang pejuang perang percaya bahwa Anda tidak akan melakukan hal yang sama kepada mereka saat mereka berada di tengah pertempuran?” Dia bertanya.

Dia memberi tahu saya bahwa Palantir telah menolak beberapa klien potensial karena khawatir tentang bagaimana mereka akan menggunakan perangkat lunaknya. Itu telah menolak tawaran yang menguntungkan dari pemerintah Saudi karena catatan hak asasi manusia Riyadh, katanya, dan juga telah menolak sebuah perusahaan tembakau besar. Karp mengaku secara pribadi sulit melihat Palantir dituduh memfasilitasi rasisme. Tetapi dia mengatakan kepada saya bahwa dia enggan berbicara tentang ibunya karena “Saya tidak ingin memperdayakannya” dan juga karena “Saya rasa argumen emosional tidak sesuasif yang dipikirkan orang.”

Sebaliknya, Karp mencoba memulai debat yang lebih luas tentang Silicon Valley dan keamanan nasional AS. Dia memiliki gada yang nyaman untuk digunakan: Pada tahun 2018, Google menarik diri dari Project Maven, program kecerdasan buatan Pentagon, setelah menghadapi perlawanan dari beberapa karyawan, yang merasa perusahaan tidak perlu terlibat dalam pengembangan senjata yang berpotensi mematikan. Karp di tempat lain telah mengkritik keputusan Google sebagai “ambang batas craven” dan dengan sinis menyebut karyawan Google “insinyur yang sangat sadar.” Dalam pandangannya, Project Maven tidak lain adalah Proyek Manhattan abad ke-21, dan, seperti halnya bom atom, negara yang memperoleh keunggulan militer dengan kecerdasan buatan akan “menentukan tatanan dunia besok”. Apa yang tidak dia katakan kepada publik adalah bahwa Palantir telah menggantikan Google di beberapa bagian proyek. (Karp tidak dapat memastikannya, tetapi saya mengonfirmasinya, dan itu telah dilaporkan di tempat lain.)

Karp bersikeras bahwa Palantir lebih sejalan dengan opini publik di Amerika Serikat daripada Google dan raksasa Silicon Valley lainnya. “Kami membuat institusi Barat kuat dan, dalam beberapa kasus, menjadi dominan,” katanya. Itu adalah narasi kami. Nah, itu mungkin bukan narasi populer di Valley. Itu adalah narasi yang sangat populer di seluruh Amerika. Apa narasi Google? ‘Kami menghancurkan media, kami memecah belah negara, kami mengambil pekerjaan Anda, kami menjadi kaya, dan omong-omong, ketika negara membutuhkan Anda, kami tidak bisa ditemukan.’ “Dia menambahkan jika” standar Google Mengambil alih, satu-satunya aset strategis terbesar yang dimiliki Amerika, yaitu kemampuan kami untuk memproduksi platform perangkat lunak, akan diambil dari tangan para pejuang perang kami. Dan itu secara de facto berarti musuh kita berada dalam posisi yang jauh lebih kuat. ”

Tetapi jika sikap Karp yang menentang Google dimaksudkan untuk mengurangi tekanan publik pada Palantir, tampaknya itu tidak berhasil. Ketika diumumkan pada bulan April bahwa Palantir telah dianugerahi H.H.S. kontrak, reaksi pun terjadi. Kelompok progresif, organisasi hak asasi manusia dan anggota Kongres mengkritik kesepakatan tersebut. Perhatian utama adalah bahwa pemerintahan Trump mungkin menggunakan informasi yang dikumpulkan oleh H.H.S. untuk menargetkan imigran. Dalam surat enam halaman yang dikirim pada bulan Juli kepada H.H.S. Sekretaris, Alex Azar, Senator Elizabeth Warren dan 15 anggota kongres Demokrat lainnya mengutip masalah imigrasi dan mengatakan bahwa keberatan mereka tentang kesepakatan itu “diperparah oleh fakta bahwa Palantir memiliki sejarah kontrak dengan ICE.” (Seorang juru bicara H.H.S. mengatakan bahwa data yang dikumpulkannya sebagai bagian dari tanggapan Covid-nya tidak termasuk informasi yang dapat diidentifikasi secara pribadi dan tidak dibagikan dengan ICE.) Bulan lalu, Perwakilan Alexandria Ocasio-Cortez dan Jesús García, menunjuk ke kontrak Palantir dengan H.H.S. dan aspek bisnis lainnya, tanya S.E.C. untuk menyelidiki perusahaan sebelum mengizinkannya untuk go public. Permintaan mereka jelas tidak berpengaruh, tetapi itu adalah indikasi bagaimana Palantir dipandang di kalangan progresif.

Palantir bukannya tanpa sekutu Demokrat. James Carville adalah penasihat informal perusahaan, dan teknologi Palantir digunakan secara luas oleh pemerintahan Obama. Ketika Senator Kamala Harris, calon wakil presiden dari Partai Demokrat, adalah jaksa agung California, kantornya meminta bantuan Palantir untuk membuat database penegakan hukum di seluruh negara bagian. Namun meredam kontroversi tentang ICE mungkin tidak mudah. Mungkin analog yang menarik, yang diangkat dalam kolom tahun lalu oleh penulis Times Kevin Roose, adalah Dow Chemical, yang memproduksi napalm yang digunakan militer AS di Vietnam – sebuah fakta yang akan merusak reputasinya selama beberapa dekade mendatang. Meskipun bisnis Palantir pada akhirnya tidak menderita, citranya pasti telah dirugikan.

Pada bulan Juni, Palantir mengajukan untuk pergi publik, dan sahamnya memulai debutnya pada 30 September. Perusahaan menghindari penawaran umum perdana demi pencatatan langsung, di mana tidak ada saham baru yang dibuat atau diterbitkan. Dalam prospektus yang diserahkan ke Securities and Exchange Commission, Palantir mengumumkan bahwa mereka telah memindahkan kantor pusatnya dari Palo Alto ke Denver, meresmikan pemutusan hubungan kerja dari Silicon Valley. Karp menggunakan surat pengantar untuk menjelaskan maksudnya. Dia mengecam apa yang disebutnya “elit teknik Silicon Valley”, mengatakan bahwa Palantir semakin terasing dari nilai-nilai industri teknologi dan menegaskan kembali komitmen perusahaan untuk bekerja dengan militer AS dan membela Barat. “Kami telah memilih pihak,” tulis Karp, komentar yang tampaknya menyiratkan bahwa Silicon Valley telah memilih pihak yang berlawanan.

Keputusan untuk go public mewakili perubahan besar bagi sebuah perusahaan yang menolak melakukannya bahkan ketika sedang digembar-gemborkan sebagai unicorn Silicon Valley generasi berikutnya. Tepat sebelum saya melihat Karp di Paris, dia telah mengumumkan kepada karyawannya bahwa perusahaan akan tetap menjadi pribadi untuk sementara waktu lebih lama. Karp memberi tahu saya bahwa Palantir tidak pernah mengalami kesulitan mengumpulkan uang dan bahwa dia khawatir tentang pengaruh daftar publik terhadap budayanya. Thiel hanya berpikir bahwa waktunya tidak tepat. Dia mengatakan bahwa “bagi saya masih terasa seperti kita tidak berada di titik di mana ini adalah jenis platform yang ada di mana-mana” yang, dalam pandangannya, telah membenarkan pengambilan Palantir ke publik.

Beberapa hari setelah saham Palantir diluncurkan, saya berbicara dengan Karp melalui tautan video. Dia berada di Swiss. Dia menghabiskan beberapa bulan pertama pandemi di sebuah rumah miliknya di New Hampshire, tidak jauh dari tempatnya di Vermont, sebelum berangkat ke Eropa pada bulan Juli. Dia dalam semangat yang baik, seperti yang Anda harapkan dari seseorang yang secara resmi baru saja menjadi miliarder (dia memiliki setidaknya 6 persen Palantir). Dia mengatakan bahwa, sebagai seorang introvert, penguncian bukanlah beban berat baginya. Dia merindukan, bagaimanapun, melihat orang tuanya (keduanya tinggal di wilayah Philadelphia) dan rekan-rekannya.

Beberapa pengamat berpendapat bahwa keputusan Palantir untuk go public sebagian didorong oleh prospek kekalahan Trump; itu menguangkan sementara bisnis pemerintahnya masih berkembang. Tetapi Karp bersikeras bahwa pemilihan tidak ada hubungannya dengan itu – kontrak federal, katanya, sebagian besar bersifat apolitis, dan perubahan di Gedung Putih tidak mungkin mempengaruhi Palantir. Dia juga mencatat bahwa dia mendukung Biden dan akan memberikan sumbangan untuk kampanyenya. Dia memberi tahu saya bahwa Palantir telah go public karena bisnisnya telah matang hingga sekarang masuk akal. Meski terjadi pandemi, katanya, pendapatan perusahaan telah naik 49 persen selama enam bulan pertama tahun ini. Lebih penting lagi, tambahnya, Palantir telah mengubah perangkat lunak Foundry-nya sehingga sekarang dapat diinstal dan diperbarui dari jarak jauh, yang akan mempermudah memenangkan bisnis baru. “Entah dari mana,” katanya, “perusahaan berada dalam posisi teknis dan keuangan” untuk go public.

Investor tidak begitu yakin. Dalam prospektusnya, Palantir melaporkan masih merugi ratusan juta dollar: $ 580 juta pada 2019, menyusul kerugian serupa tahun sebelumnya. Ia juga mengungkapkan bahwa hanya tiga pelanggan yang menyumbang sekitar 30 persen dari pendapatannya. (Struktur tata kelola Palantir adalah masalah lain: Karp, Thiel, dan Stephen Cohen akan mempertahankan hanya di bawah 50 persen dari hak suara, selama kepemilikan sekuritas mereka memenuhi minimum tertentu.) Selama bertahun-tahun, Palantir sering digambarkan sebagai raksasa. Tetapi laporan keuangannya tampaknya menceritakan kisah yang berbeda, dan beberapa kritik bahkan berpendapat bahwa Palantir bukanlah bisnis yang layak. Sehari sebelum saham perusahaan mulai diperdagangkan, CNBC mewawancarai Scott Galloway, seorang profesor di Stern School of Business Universitas New York, yang keras kepala. Palantir, katanya, adalah “omong kosong yang dilemparkan kepada turis ke kebun binatang unicorn”.

Bagi Galloway, Palantir lebih dari sekadar asap dan cermin Silicon Valley (meskipun tidak lagi berbasis di lembah). Bagi Karp, Palantir tidak lain adalah benteng demokrasi liberal – dan mungkin semua yang menghalangi dia dan realisasi ketakutan terburuknya, dunia yang menyerah pada fasisme. Bagi Ben Wizner, direktur proyek Pidato, Privasi, dan Teknologi Persatuan Kebebasan Sipil Amerika, model bisnis Palantir didasarkan pada asumsi bahwa kliennya harus memiliki “akses yang sah ke setiap detail kehidupan kita”, dan perangkat lunak perusahaan adalah mekanisme yang dengannya pemerintah dapat terus mengawasi kami. Bagi Airbus, Palantir adalah alat yang meningkatkan efisiensi dan profitabilitas. Bagi Mijente, Palantir adalah aksesori pelanggaran hak asasi manusia. Kepada Program Pangan Dunia Perserikatan Bangsa-Bangsa, yang awal bulan ini dianugerahi Hadiah Nobel Perdamaian untuk pekerjaannya dalam bantuan Covid-19, teknologi Palantir telah memainkan peran kunci dalam upayanya untuk mendistribusikan makanan dan persediaan di tengah pandemi.

Apa yang dilakukan Palantir rumit dan misterius. Seperti halnya batu ajaib yang dinamai, orang-orang tampaknya melihat di dalamnya apa yang ingin mereka lihat. Saya pikir Karp menjelaskannya dengan cukup baik. “Palantir,” katanya, “adalah konvergensi perangkat lunak dan posisi yang sulit.”

Michael Steinberger adalah kontributor tetap majalah tersebut. Fitur terakhirnya adalah tentang ketahanan pasar saham meskipun ada pandemi global.

Ketik animasi oleh Nikita Iziev.

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments