BerandaComputers and TechnologyPelajaran Terburuk yang Saya Pelajari dari Silicon Valley

Pelajaran Terburuk yang Saya Pelajari dari Silicon Valley

‘Bergerak cepat dan hancurkan barang’ dan mitos berbahaya lainnya

Illustration of a parking lot with palm trees.

Illustration of a parking lot with palm trees.

Kredit: Charles Harker / Momen / Getty Images

F dari 2014 hingga 2019, saya adalah desainer dan salah satu pendiri startup berbasis di San Francisco bernama Moxxly. Produk utama kami, Moxxly Flow, adalah kit pompa ASI yang tersembunyi dan tidak perlu digenggam.

Biasanya, ketika saya memberi tahu orang-orang bahwa saya merancang pompa ASI, saya akan menjelaskan t salah satu dari dua reaksi. Entah mereka akan berkata, “Oh keren, pompa ASI!” karena mereka mengenalinya sebagai peluang desain yang sangat dibutuhkan dengan dampak nyata pada kehidupan orang. Atau mereka akan berkata, “Oh. Keren. Pompa ASI… ”dan segera pindai ruangan dengan sedikit keputusasaan di mata mereka, mencari orang lain untuk diajak bicara.

Beberapa tahun yang lalu, saya berada di acara jaringan startup perangkat keras di mana saya bertemu dengan seorang pengusaha pria yang sangat muda yang mengganggu sesuatu. Ketika dia akhirnya bertanya apa yang dilakukan startup saya, saya menunggu jawaban kedua tetapi sangat terkejut ketika dia malah dengan antusias menjawab, “Oh keren, pompa ASI!” Sampai dia menambahkan, “Jadi, Anda membuatnya lebih besar!”

Tak perlu dikatakan, kami berdua berjalan pergi dengan sangat kecewa dengan interaksi itu.

Mendaftar untuk Huruf Miring Tebal buletin untuk mendapatkan yang terbaik dari Bay Area di kotak masuk Anda setiap minggu.

Sebagai pertama kali, desainer wanita dan salah satu pendiri merancang produk untuk wanita, saya sering merasa seperti berada di pinggiran di acara-acara jaringan. Di setiap acara startup, saya selalu menjadi satu-satunya pendiri wanita atau satu-satunya pendiri desainer atau satu-satunya pendiri dengan perusahaan perangkat keras atau satu-satunya pendiri dengan produk yang diatur oleh Food and Drug Administration atau satu-satunya pendiri yang merancang produk untuk wanita .

Tanpa satu grup yang cocok, selama lima tahun saya telah membangun jaringan yang sangat mendukung dalam komunitas pendiri, pemodal ventura, investor malaikat, desainer, insinyur, dan rekan kerja yang menjadi andalan saya. Saya belajar banyak dari saran yang dibagikan sambil minum kopi, sesi umpan balik desain, dan check-in cepat dan dengan bangga saya katakan bahwa berkat tim kami yang cerewet dan banyak akal serta dukungan jaringan kami, Moxxly adalah salah satu dari 10% dari semua startup yang berhasil keluar .

Saya selamanya berterima kasih kepada semua orang yang telah membantu saya dan Moxxly di sepanjang jalan menuju kesuksesan.

Tetapi ada beberapa pelajaran di Silicon Valley yang perlu kita hentikan dan berhenti percaya. Sebagai seorang pengusaha muda, saya harus melupakan pelajaran tertentu yang telah saya ambil dari hati untuk menemukan jalan menuju kesuksesan.

Masalah dengan pompa ASI adalah bahwa mereka dibundel dengan kit aksesori besar yang memaksa wanita untuk menghentikan apa yang mereka lakukan. Sedang melakukannya, lepas kemeja, lepas bra, dan pegang wadah koleksi di dada mereka selama mereka memompa. Ini bisa berlangsung setiap dua jam selama setahun. Solusi kami adalah aksesori yang dirancang agar cukup ramping untuk disembunyikan di dalam bra, memungkinkan wanita memompa tanpa tangan dan diam-diam, di mana pun dia berada. Bahkan sebagai aksesori untuk motor pompa, kami diatur oleh FDA karena kit tersebut dianggap sebagai perangkat medis. “Bergerak cepat dan hancurkan barang” tidak cukup berfungsi saat Anda membuat perangkat medis yang diatur oleh FDA.

Tapi tetap saja, saya sudah mencoba.

Direktur produksi pertama kami pergi kurang dari sebulan sebelumnya Desain cetakan pertama kami yang baru dibuat dari mesin cetak injeksi. Jadi saya turun tangan dan menghabiskan sebagian besar tahun di Tiongkok Selatan untuk mengawasi proses produksi.

Anda dapat memilih seperti apa kesuksesan itu bagi Anda.

Setelah berbulan-bulan mengerjakan berbagai tahapan manufaktur, memecahkan masalah produk setelah masalah produk dengan produsen kontrak dan insinyur, kami akhirnya menyempurnakan produk dan proses kami saat mendekati tanggal peluncuran yang dijadwalkan.

Tapi ada masalah.

Setelah produk siap, kami berisiko kehilangan pengiriman selama berbulan-bulan karena dokumen yang diproduksi oleh produsen kontrak tidak tersedia. kualitas dan tingkat detail yang dibutuhkan FDA untuk perangkat medis. Dokumen.

Saat makan siang, seseorang di tim mengomentari berapa banyak orang baru yang terlibat dalam proyek tersebut. Saya kemudian menyadari akar masalahnya: pergantian pabrik. Kami memiliki enam manajer proyek yang berbeda dalam satu tahun, dan jajak pendapat singkat menunjukkan bahwa tim saat ini yang ditugaskan kepada kami oleh pabrik tidak tahu bahwa apa yang mereka buat lebih dari sekadar produk konsumen tetapi itu juga merupakan perangkat medis.

Saya telah berusaha keras untuk memindahkan tim melalui semua tahap produksi untuk memenuhi tenggat waktu peluncuran kami, tetapi sekarang, hanya dua bulan sebelum peluncuran, kami menghentikan semuanya untuk pertemuan awal dengan tim China, pertemuan yang biasanya terjadi – dan memang terjadi, tetapi dengan kelompok orang yang berbeda – 12 hingga 18 bulan sebelum peluncuran.

Setelah penataan kembali kami, kami dapat melakukan peluncuran hanya dengan satu penundaan seminggu alih-alih selama berbulan-bulan yang telah kami tuju.

Saya belajar bahwa alih-alih bergerak cepat dan merusak barang, terkadang Anda harus berjalan lambat untuk melaju cepat. Produk yang berdampak dibuat oleh tim dengan pemahaman yang mendalam tentang kebutuhan pengguna dan yang selaras dengan visi yang kuat tentang bagaimana cara memenuhi kebutuhan tersebut dan melampaui harapan.

Cara saya menginternalisasi pelajaran ini sangat pribadi bagi saya.

Sejak awal, Moxxly adalah perusahaan yang sangat berpusat pada pengguna. Kami sering berbicara dengan wanita dan pergi ke rumah dan kantor mereka untuk membuat prototipe sesi umpan balik. Sebagai perancang utama dan peneliti pengguna, bagian dari pekerjaan saya adalah membantu ratusan wanita merasa nyaman memompa di depan saya dalam sesi empat mata kami.

Saya ngeri bahwa seseorang mungkin mengetahui saya biseksual dan berkencan dengan seorang wanita. Saya khawatir pengguna kami tidak akan mempercayai saya, dan saya khawatir jika rekan pendiri saya tahu, mereka akan mempertanyakan profesionalisme saya atau kemampuan saya untuk melakukan pekerjaan saya.

Tapi kemudian, ketika Donald Trump terpilih sebagai presiden pada tahun 2016, saya semakin berani untuk mengungkapkannya, jika tidak ada alasan lain selain untuk menunjukkan kepada pendiri dan desainer queer lainnya bahwa mereka tidak sendiri.

Keluar adalah pilihan pribadi. Ada banyak alasan mengapa orang memilih untuk tidak keluar, seringkali demi kelangsungan hidup. Saya bersyukur ketika saya memilih untuk tampil secara profesional, tim saya menerima dan mendukung. Pada akhirnya, itu membawa tim lebih dekat dan memungkinkan saya untuk mengarahkan kembali energi yang telah saya gunakan untuk menyembunyikan kebenaran tentang siapa saya kembali ke pekerjaan saya.

“Berpura-pura sampai Anda berhasil” mengandaikan ada satu cara untuk menjadi, satu cara untuk muncul, dan jika Anda tidak cocok – yang kebanyakan orang tidak akan – maka Anda harus berpura-pura menjadi sesuatu selain dari kebutuhan Anda. diri. Itu menyangkal Anda dan tim Anda kekayaan dan manfaat yang dibawa keragaman. Ini memperkuat status quo alih-alih mengubah model untuk menantang siapa yang terlihat sukses dan bertindak seperti.

Pada tahun 2014, ketika kami adalah perusahaan baru, kami pusing untuk diterima menjadi akselerator perangkat keras startup. Itu bagus untuk kami. Ini memberikan ruang untuk pergi setiap hari, rekan untuk persahabatan, dan ahli in-house tersedia untuk umpan balik cepat.

Saya masih ingat presentasi orientasi dengan “lelucon” yang mengatakan bahwa program ini akan menjadi hidup kami selama 16 minggu ke depan. Ketika saya mengenal kelompok sebaya saya, saya mengetahui bahwa ada pasangan yang sudah menikah di startup lain yang takut ada orang yang mengetahui bahwa mereka sudah menikah karena takut mereka akan dianggap tidak menganggap serius startup mereka.

Saya juga menginternalisasi pesan ini. Saya tidak mengambil libur satu hari pun antara program sekolah pascasarjana yang sangat intens dan menjadi salah satu pendiri Moxxly. Saya bekerja setiap hari, terkadang hingga 20 jam sehari.

Seminggu sebelum Hari Demo, ketika semua perusahaan rintisan masuk ke sebuah ruangan dari pers dan pemodal ventura, saya tidak pulang sama sekali, tinggal di kantor akselerator selama seminggu berturut-turut, menyiapkan prototipe dan situs web. Tidak berencana melakukan ini, saya mengenakan warna oranye dari bahu hingga pergelangan kaki, jadi cukup jelas bahwa saya belum meninggalkan gedung. Pada saat itu, pesan saya adalah: Jangan pakai semua warna oranye.

Berhentilah mengagungkan pekerjaan yang buruk bagi kesehatan mental dan fisik Anda.

Tidak lama setelah Demo Day, pelajaran yang sebenarnya muncul ketika kesehatan saya mulai memburuk. Saya sangat lelah, muntah setiap hari, dan memiliki detak jantung 110 denyut per menit saat duduk di meja saya. Saya keluar masuk kantor dokter dan menggunakan enam obat berbeda.

Tanpa solusi medis, dengan harapan terakhir usaha, saya mengunjungi dokter telinga, hidung, dan tenggorokan yang mengatakan kepada saya bahwa saya harus mengeluarkan uang untuk kolonoskopi mahal untuk diagnosis atau saya bisa mulai dengan diet dan perubahan gaya hidup.

Saya memilih untuk menganggap serius perubahan diet dan gaya hidup. Saya menjalankan eksperimen pada diri saya sendiri dan melacak masukan seperti pengobatan, jumlah tidur, waktu dalam siklus saya, apa yang saya makan, dan berapa banyak minuman yang saya konsumsi dan keluarannya seperti berat badan, suasana hati, dan energi. Eksperimen selama berbulan-bulan itu mengungkapkan betapa perubahan kecil yang tampaknya berdampak luar biasa pada kesehatan dan kecemasan saya secara keseluruhan dan memberi saya wawasan mendalam tentang apa yang dibutuhkan tubuh saya dan telah berusaha memberi tahu saya melalui kelelahan.

Dunia mencari Silicon Valley untuk inovasi. Tapi itu juga tempat dengan pandangan homogen tentang seperti apa kesuksesan itu (penilaian unicorn dengan pertumbuhan dengan biaya berapa pun), bias pengenalan pola tentang seperti apa orang-orang sukses (muda, lurus, cis-male, white, hoodie), dan a jalur tunggal untuk sampai ke sana (baik Anda bergerak cepat dan merusak barang, berpura-pura sampai Anda berhasil, dan menjadikan startup Anda hidup, atau Anda tidak akan berhasil).

Ini bukan satu-satunya jalan menuju sukses; ini adalah jalan pintas untuk kelelahan dan ekonomi yang dibangun di atas merusak kesehatan fisik dan emosional pendiri startup. Kita tidak perlu menjual kesehatan kita untuk kesuksesan startup kita.

Dengan tingkat keberhasilan yang luar biasa untuk startup – satu dari 10 – mungkin sudah waktunya untuk mulai mempertanyakan metode kami.

Sebuah studi di Stanford menunjukkan bahwa bekerja lebih dari 50–55 jam seminggu tidak menghasilkan lebih banyak atau berkinerja lebih baik. Jadi semua jam ekstra yang kita gunakan di tempat kerja – waktu yang kita ambil dari keluarga, teman, hasrat kita, waktu istirahat, atau bahkan hanya tidur – tidak bermanfaat bagi kinerja kita. Ini merugikan tidak hanya untuk pekerjaan tetapi juga untuk diri kita sendiri.

Jika Anda ingin meningkatkan file prestasi kerja, hal terbaik yang dapat Anda lakukan untuk pekerjaan Anda juga merupakan hal terbaik Anda bisa melakukannya sendiri. Olahraga. Minum air. Ambil obatnya – atau lepas. Tidur. Hindari gula rafinasi. Jangan minum alkohol. Minum kafein. Atau tidak. Merenungkan. Habiskan waktu jauh dari ponsel Anda. Ajak anjing jalan-jalan. Melamun. Berhubungan seks dengan diri sendiri atau orang lain. Bermain. Tertawa. Tidak melakukan apapun. Lakukan apa pun yang tidak membuat Anda cemas, jantung berdebar-debar, atau tekanan fisik dan mental. Dengarkan suara di dalam diri Anda yang menangis karena kelelahan kronis. Ini sangat bijaksana.

Sekarang, ketika saya bertemu dengan pengusaha pemula sambil minum kopi, inilah yang saya katakan: Ada banyak definisi sukses dan lebih banyak lagi jalur menuju mereka . Anda dapat memilih seperti apa kesuksesan bagi Anda, dan Anda dapat membangun perusahaan dan produk Anda berdasarkan nilai-nilai tersebut tanpa harus membeli ide yang salah tentang seperti apa kesuksesan itu, siapa yang dapat mencapainya, dan apa yang diperlukan untuk mencapainya.

Dan saya memberi tahu mereka: Anda punya pilihan. Anda dapat memilih untuk berhenti mengagungkan pekerjaan yang buruk bagi kesehatan mental dan fisik Anda. Anda dapat memilih untuk berhenti menghargai pekerjaan yang tidak menghormati hubungan Anda dengan teman, keluarga, atau komunitas Anda. Dan Anda dapat memilih untuk berhenti melakukan pekerjaan yang menjauhkan Anda dari diri sendiri dan suara di dalam diri Anda yang sangat bijaksana.

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments