BerandaComputers and TechnologyTanda-tanda potensial kehidupan di Venus memudar karena para astronom menurunkan tingkat klaim...

Tanda-tanda potensial kehidupan di Venus memudar karena para astronom menurunkan tingkat klaim awal

Tanda-tanda fosfin di Venus tidak dapat dijelaskan dengan mudah tanpa adanya kehidupan. Itulah mengapa beberapa astronom yakin bahwa senyawa tersebut tidak ada di sana.

NASA / JPL-Caltech

Oleh Paul Voosen

Pengumuman pada bulan September menggemparkan dunia : Para peneliti yang menggunakan dua teleskop radio menemukan tanda-tanda bahwa awan Venus mengandung fosfin, senyawa beracun yang ada di Bumi. hanya dibuat dalam jumlah besar oleh mikroba dan ahli kimia. Tingkat tinggi tak terduga yang terdeteksi di Venus dapat menunjukkan biosfer mikroba mengambang, para peneliti menyarankan dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Astronomi Alam . Tapi segera, astronom lain mulai mengkritik hasil, dengan empat penelitian independen menunjukkan metode yang dipertanyakan atau gagal mereproduksi hasil.

Sekarang, setelah menganalisis ulang data mereka, pendukung asli menurunkan klaim mereka. Bahkan interpretasi yang paling menguntungkan dari data mereka sekarang menunjukkan bahwa kadar fosfin setidaknya tujuh kali lebih rendah dari yang dilaporkan pertama, menjadikannya temuan yang jauh lebih tentatif, penulis melaporkan dalam pracetak diposting pada 17 November ke arXiv . Tetapi tim masih percaya bahwa gas itu ada, dengan kemungkinan kantong-kantong lokal naik ke tingkat yang lebih tinggi, kata Jane Greaves, seorang astronom di Universitas Cardiff yang memimpin pekerjaan itu, dalam pembicaraan hari ini dengan Kelompok Analisis Eksplorasi Venus NASA (VEXAG). “Kami memiliki lagi garis fosfin.”

Pengamatan yang digunakan untuk mendukung makalah awal diambil oleh James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) di Hawaii pada tahun 2017, dan Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) di Chili pada tahun 2019. Teleskop sensitif terhadap radiasi dingin yang dipancarkan oleh atmosfer Venus, dan Greaves dan rekan-rekannya menyimpulkan bahwa fosfin bertanggung jawab atas salah satu yang disebut garis absorpsi dalam spektrum — penurunan di mana bahan kimia atmosfer menghalangi sebagian radiasi. Namun data ALMA khususnya sangat berisik — efek perancu termasuk garis absorpsi dari atmosfer Bumi sendiri — dan para peneliti harus menggunakan banyak variabel untuk memodelkan dan menghilangkan derau tersebut. Kritikus menunjukkan seperti itu perbaikan agresif membuat penemuan positif palsu lebih mungkin .

Ilmuwan yang bekerja di ALMA sejak itu menemukan kesalahan kalibrasi yang membantu menjelaskan kebisingan dalam data Venus. Setelah menganalisis ulang datanya, Greaves mengatakan timnya masih menemukan garis serapan untuk fosfin, tetapi pada tingkat yang jauh lebih rendah yaitu 1 bagian per miliar (ppb). Itu mendekati, tetapi masih di atas, level yang mungkin dijelaskan oleh proses alam, seperti letusan gunung berapi atau sambaran petir, kata Greaves.

Klaim yang lebih sederhana sejalan lebih baik dengan penelitian yang diterbitkan bulan lalu di Astronomi & Astrofisika , dipimpin oleh Therese Encrenaz, seorang astronom di Observatorium Paris. Timnya mencari tanda-tanda fosfin dalam inframerah termal dalam pengamatan yang dikumpulkan oleh Fasilitas Teleskop Inframerah NASA di Hawaii pada 2015. Selama proses itu, fosfin seharusnya muncul jika telah ada pada tingkat di atas 5 ppb. “Sangat mudah untuk melihat tidak ada garis fosfin,” kata Encrenaz dalam sebuah wawancara bulan lalu.

Kritik lain: Fosfin mungkin bukan satu-satunya cara untuk menjelaskan garis absorpsi yang dilihat oleh JCMT dan ALMA. Dalam satu kritik , dikirim ke Alam Astronomi , Geronimo Villanueva, astronom planet di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA, dan rekannya menunjukkan bahwa penurunan spektrum JCMT secara masuk akal dapat dijelaskan oleh garis penyerapan yang tumpang tindih dari sulfur dioksida (SO 2 ), gas yang menyusun sebagian besar awan Venesia. Mereka mengatakan sekitar 100 ppb SO 2 dapat menjelaskan semua sinyal fosfin JCMT — bukan tidak masuk akal, berdasarkan pengamatan oleh pengorbit Venus Express bahwa SO 2 konsentrasi dapat melonjak hingga 1000 ppb . Ini adalah poin yang diberikan oleh tim Greaves dalam analisis ulangnya. “Kami tegaskan bahwa mungkin saja ada kontribusi dari SO 2 ,” mereka menulis. Tetapi lebar garis absorpsi dalam data ALMA menunjukkan bahwa fitur tersebut bukan “ hanya SO 2 ,” mereka menulis.

Masalah lainnya adalah lokasi fosfin di dalam atmosfer. ALMA seharusnya hanya sensitif terhadap serapan dari zat pada ketinggian di atas 70 kilometer (km), kata Encrenaz. Tapi Alam Astronomi Makalah menyarankan bahwa sinyal berasal dari sekitar 55 km di atas permukaan, di lapisan awan yang lebih hangat yang akan lebih dapat dihuni untuk kehidupan potensial. “Ini sangat sulit untuk dipahami,” kata Encrenaz. Greaves dan rekan penulisnya berpendapat dalam analisis ulang mereka bahwa ALMA tidak dapat menangkap lebar penuh — dan karenanya kedalaman — sinyal. “Tidak ada bukti empiris bahwa [phosphine] hanya terletak di atas 70 km.”

Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan. Ilmuwan baru saja baru saja melihat data ALMA yang dikoreksi , kata Colin Wilson, seorang ilmuwan planet di Universitas Oxford dan penulis bersama kritik Villanueva. Masih terlalu dini untuk mengatakan di mana roller coaster fosfin Venus akan berakhir. Mungkin satu-satunya resolusi yang benar akan datang dari pengamatan lebih lanjut, lebih disesuaikan dengan target mereka, kata Greaves di VEXAG. Kampanye semacam itu bisa datang tahun depan di ALMA, yang diharapkan dimulai kembali pada Maret 2021.

Di mana pun temuan itu berakhir, sumber daya yang mengalir untuk mengejarnya kemungkinan akan mengungkap sesuatu yang menarik, kata Wilson. “Apakah kita menemukan fosfin atau tidak, kita mungkin akan menemukan sesuatu yang baru.”

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments