BerandaComputers and TechnologyMengapa Amazon secara radikal mendesain ulang Echo

Mengapa Amazon secara radikal mendesain ulang Echo

Dengan Black Friday hampir tiba, Anda pasti akan melihat banyak kesepakatan pada suatu produk yang tumbuh menjadi identik dengan Amazon itu sendiri: speaker asisten suara Echo. Didesain secara internal oleh tim perangkat keras rahasia Lab126 Amazon, Echo pertama diluncurkan pada tahun 2014 sebagai silinder hitam yang keras. Selama bertahun-tahun, itu melahirkan beberapa iterasi, termasuk pucks hoki Echo Dot yang lebih kecil dan Echo Shows yang menggunakan layar, dan setiap kali, Amazon telah memperluas basisnya. Pada 2019, perusahaan mengumumkan telah menjual 100 juta perangkat yang didukung Alexa hingga saat ini.

[Photo: Amazon]

Tapi Echo generasi keempat, yang diluncurkan awal tahun ini, telah berevolusi menjadi sesuatu yang hampir tidak memiliki kemiripan ke aslinya: bukan silinder plastik, tapi bulatan terbungkus kain.

Mengapa berbentuk bola, dan mengapa sekarang? Kami menjelajahi pertanyaan itu dalam wawancara eksklusif dengan anggota tim desain dan produk Amazon sendiri.

Jawaban singkatnya adalah bahwa sphere memecahkan banyak masalah praktis yang dihadapi tim saat membuat Echo baru. Jawaban yang lebih panjang adalah kisah pengujian konsumen Amazon yang tak henti-hentinya, dan konsep yang selalu berubah tentang di mana dan bagaimana teknologi cocok di dalam rumah kita.

[Photo: Amazon]

Membangun Echo asli

Kaleng Pringles. Begitulah cara Miriam Daniel, wakil presiden perangkat Echo dan Alexa di Amazon, mengingat bentuk Echo asli. Perangkat itu radikal pada masanya. Tentu saja kami memiliki Siri di iPhone, tetapi tidak ada objek yang diketahui di ruang keluarga kami yang biasa kami ajak bicara. Jadi tim menaruhnya pada sesuatu yang lebih familiar: Seorang pembicara.

“Saat itu kami juga melihat banyak faktor bentuk. Kasus penggunaan utama adalah musik, ”kata Daniel. “Jika Anda ingin seseorang memahami perangkat ini dan apa yang dapat dilakukannya, Anda harus membuat sesuatu yang mereka kenal. Jadi membuat pembicara. . . masuk akal. ”

Itu menjelaskan lubang panggangan besar Echo, untuk memungkinkan suara masuk dan keluar, tapi bagaimana dengan bentuk silindernya?

[Image: Amazon]

“Bentuk murni mengikuti fungsi,” kata Chris Green, wakil presiden desain industri di Lab126. Echo paling awal memiliki tujuh mikrofon di dalamnya untuk menangkap ucapan seseorang. Ketujuh mikrofon ini harus dipisahkan secara fisik dari speaker itu sendiri, atau perangkat tidak dapat mendengar seseorang berbicara melalui musik. Jadi mikrofon mengarah ke atas dari bagian atas perangkat, sementara speaker itu sendiri mengarah ke bawah.

Namun, selama beberapa tahun terakhir, Amazon menjadi lebih baik dalam menangkap ucapan menggunakan lebih sedikit mikrofon. Sekarang, Gema hanya membutuhkan dua hingga empat sebagai lawan tujuh.

“Teknologi telah berkembang,” kata Green. “Anda tidak dapat mengabaikannya.”

[Photo: Amazon]

Mendesain generasi keempat

Saat perusahaan mendekati generasi keempat Gema, desainer memiliki berbagai macam ide tentang bagaimana perangkat dapat berevolusi. Namun alih-alih hanya membandingkan catatan ini di lab, mereka membawa sketsa dan prototipe ke kumpulan lebih dari 100 pelanggan lama dari seluruh dunia, yang menawarkan umpan balik awal dan berulang, menilai apa yang mereka lihat. Proses ini khas untuk desain produk Amazon.

“Kami mengajukan pertanyaan kepada mereka, menunjukkan konsep, memberikan masukan, [iterate], dan seiring berjalannya waktu kami memastikan skor naik, bukan turun, Kata Green. “Kedengarannya konyol, tapi Anda mulai dari mimpi utopis. [The Echo] akan melakukan ini [or this], tetapi itu membutuhkan banyak uang, jadi Anda ingin memastikan bahwa Anda melakukan pengorbanan yang tepat saat Anda bergerak maju. ”

[Photo: Amazon]

Bekerja sama dengan pelanggan, Amazon menyadari bahwa seluruh gagasan kabinet media, yang menahan Anda Perangkat A / V dan speaker terkikis. Gema menemukan jalan mereka ke banyak ruangan di rumah orang.

“Jika Anda meletakkan speaker di sebelah TV, orang ingin speaker tersebut terlihat seperti TV. Mereka menginginkan pengalaman holistik, ”kata Green. Dan Echo generasi pertama dirancang dengan lapisan hitam mengkilap yang nyaman di dalam sistem A / V. “Tapi segera setelah Anda menjauhkan speaker itu dari TV. . . [consumers] ingin mereka menyatu dengan barang-barang pribadi di samping tempat tidur atau mangkuk dan sendok dapur. ”

[Photo: Amazon]

“Kami sekarang tahu bahwa orang-orang yang memakainya di mana-mana, tapi kami juga tahu kami membutuhkan bentuk baru, untuk mendukung teknologi audio baru, ”Green menyimpulkan.

Dalam aransemen baru ini, dua tweeter (dikenal dengan nada tinggi yang tajam) mengarah tepat ke pendengar, dan subwoofer (dikenal dengan bass) mengarah ke langit-langit.

Echo generasi keempat tanpa kulitnya [Photo: Amazon]

“Anggap saja sebagai tiga lingkaran yang mengambang di angkasa,” kata Green. Dan bentuk alami dari benda-benda itu pada dasarnya adalah sebuah bola. Mungkin ide itu tidak terlalu masuk akal sampai Anda benar-benar membuat konsep tentang bagaimana lingkaran hidup dalam 3D. Pada gambar di atas, Anda dapat melihat betapa mudahnya lingkaran datar melingkari bola.

Bola itu juga memiliki keunggulan lain. Bola memiliki rasio permukaan-volume terendah dari bentuk apa pun, yang berarti speaker bola bisa berukuran kecil saat dikemas dalam banyak teknologi. Semua orang di Amazon mulai percaya pada bidang tersebut, tetapi ada tangkapan: ekuitas merek. “Anda memiliki ikon silinder ini, tetapi Anda ingin mendorong teknologi baru ini. . . dan membawanya ke titik harga yang diadopsi oleh sebanyak mungkin orang, ”kata Green. “Kami menyadari bahwa kami harus membuat pilihan yang sulit.”

[Photo: Amazon]

Namun, pengujian konsumen membuat pilihan itu lebih mudah. Penguji menyukai bola, tetapi desainer memiliki satu masalah terakhir yang harus diatasi. Sekitar 96% dari semua Gema ditempatkan di dinding. Itu mungkin sudah jelas, karena Echos perlu dicolokkan. Tetapi 4-5% lainnya umumnya berada di pulau dapur, di mana mereka menempati bagian tengah ruangan.

[Photo: Amazon]

Agar terdengar optimal, teknologi tweeter baru harus ditujukan langsung ke seseorang — atau, minimal, tidak menghadap ke arah yang berlawanan. Namun, bola tidak memiliki bagian depan, samping, atau belakang yang alami. “Awalnya, asumsi kami adalah kabel di belakang akan memberikan bagian depan, tetapi dalam beberapa situasi dibutuhkan sedikit perubahan,” kata Green. Jadi, alih-alih menggunakan bola yang sempurna, seperti yang mereka rencanakan, Amazon menambahkan bias diagonal ke pangkalan. Pemotongan bias itu memberikannya arah sehingga konsumen secara alami menempatkannya dengan cara yang paling kondusif untuk suaranya.

Mengendarai zeitgeist

Siapa pun yang mengikuti speaker pintar akan melihat bahwa Apple juga meluncurkan asisten bola tahun ini dengan HomePod Mini-nya. Jadi saya bertanya kepada Green, apakah ini hanya kasus evolusi konvergen? Atau apakah ada tren lain yang mendorong kedua perusahaan ke suatu titik?

[Photo: Apple]

“Zeitgeist itu nyata. Benar, ”kata Green sambil tertawa. “Kami memiliki [superhero] acara TV seperti The Boys dan Akademi Payung

keluar pada waktu yang sama. ” Dia mengatakan dia tidak dapat berbicara tentang proses desain Apple tetapi mencatat bahwa perusahaan menggunakan pengaturan speaker yang berbeda dari Amazon. Apple tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.

Perubahan paling signifikan lainnya pada Gema bola adalah pada pipa cahaya — cincin bercahaya di atas Gema yang menandakan bahwa dia berbicara atau berpikir. Untuk generasi keempat, pipa ringan tersebut telah dipindahkan ke bagian bawah perangkat, untuk memantulkan meja atau meja dapur, dan memberikan pengalaman pencahayaan yang lebih ambien yang menyatu dengan lingkungan seseorang — dengan mudah. ​​

Setelah Anda menekan tombol privasi di Echo Anda, yang membuatnya tidak dapat mendengar ucapan Anda, cincin tersebut akan memancarkan DEFCON 2 merah sampai Anda mengaktifkannya. (Catatan: Google menggunakan warna oranye untuk menunjukkan pembisuan pada Asistennya, seperti halnya pengontrol PS5 baru Sony yang memiliki mikrofon bawaan.) Ini tidak hanya terbuka; itu seperti garis perang, menambahkan kilau Oktober Merah ke ruang Anda. Gema selalu bersinar merah saat dibungkam. Sekarang lingkungan Anda juga demikian.

Ketika saya menyebutkan keputusan desain ini, yang tampaknya menghukum konsumen yang lebih memilih privasi, Daniel mengakui, tetapi menepis kritik tersebut. “[Red] menghasilkan [statement] yang kuat. Selalu ada pengorbanan. Apakah itu terlalu terang? Mengganggu? Terlalu di depanmu? ” dia merenung. Namun dia berpendapat bahwa manfaat yang lebih besar adalah “ini memberi orang rasa nyaman mengetahui mikrofon tidak berfungsi”.

[Photo: Amazon]

Sekarang bahwa Amazon telah membuang silinder untuk bola tersebut, satu-satunya pertanyaan yang tersisa adalah apakah Amazon akan bertahan dengan bola selama bertahun-tahun yang akan datang, atau apakah kita akan terus melihat perusahaan mengubah bentuk produknya.

“Saya tidak dapat berbicara tentang apa yang akan keluar di masa depan, tetapi keputusan sulit, dari menggunakan silinder ke bola, harus dicadangkan bukan hanya dengan teknologi tetapi umpan balik pelanggan. Kami punya banyak kutipan, hal-hal seperti. . . orang bilang silinder terlihat aman tapi bulatannya terlihat istimewa. . . melihat dari masa depan, ”kata Green. “Itu. . . memberi kami kepercayaan diri untuk pergi dengan bola. Apakah kita akan menyalin dan menempelkannya [next time]? Kami akan melalui proses yang sama lagi. Kami akan sangat metodis dalam apa yang kami lakukan selanjutnya. ”

Read More

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments