“Saya suka membaca filsafat. Sebagian besar filsuf secara politis tidak benar – menantang status quo, bahkan menantang Tuhan. Nietzsche adalah favoritku. Dia gila. ” – Mike Tyson

Para filsuf terkenal karena kapasitas intelektualnya, tetapi bakat pugilistiknya tidak begitu terkenal. Eksistensialis Jean-Paul Sartre dan Albert Camus bertengkar yang lebih dari sekedar filosofis. Perselisihan intelektual atas Marxisme dan ketidaksesuaiannya dengan eksistensialisme menyebabkan keributan yang hebat dan Camus membuat Sartre menjadi hitam. Ludwig Wittgenstein terkenal mengacungkan poker di Karl Popper setelah dia menantang konsepsi filosofi Wittgenstein selanjutnya: bahwa tidak ada yang namanya masalah filosofis, melainkan ada teka-teki bahasa.

Mungkin para filsuf lebih diperlengkapi untuk menggunakan alasan untuk mengalahkan lawan mereka. Immanuel Kant pernah mengungkapkan simpati republik dengan begitu lantang di hadapan seorang pria Inggris sehingga dia menantang sang filsuf untuk berduel. Kant mengatasi tantangan pria itu dengan kefasihannya sehingga dia tidak hanya menghindari duel tetapi juga mengubah pendapat orang Inggris itu.

Filsuf Oxford A.J. Karya klasik Ayer Bahasa, Kebenaran dan Logika, di mana ia mengemukakan tesis sentral Positivisme Logis, adalah diterbitkan ketika ia baru berusia 24 tahun. Konon, Ayer adalah orang yang “kecerdasan dan inderanya sangat berkembang pesat dengan mengorbankan kemampuan perasaan dan intuisi”.

Dia memiliki bakat untuk menjemput orang-orang yang tidak terduga, dan selama tinggal di New York berteman dengan desainer pakaian dalam yang modis, Fernando Sanchez . Di pesta yang diadakan oleh Sanchez itulah Ayer, seperti Kant sebelumnya, diharuskan menggunakan semua keterampilan nalar. Ayer berdiri di dekat pintu masuk apartemen perancang, mengobrol dengan sekelompok model dan perancang muda. Ada keributan ketika seorang wanita muda bergegas masuk, mengatakan bahwa temannya diserang di kamar tidur. Ayer pergi untuk menyelidiki dan menemukan juara kelas berat Mike Tyson mengganggu model muda yang baru saja memulai karirnya, Naomi Campbell. Ayer meminta petinju itu berhenti tetapi dia tidak mau. “Apa kau tahu siapa aku?”, Tyson memperingatkan Ayer “Aku juara kelas berat dunia”. “Dan aku adalah mantan Profesor Logika Wykeham”, Ayer menjawab dengan tenang. “Kami berdua unggul di bidang kami; Saya menyarankan agar kita membicarakan hal ini seperti orang yang rasional”.

Kembali ke Camus untuk mengakhiri cerita, ketika seorang murid Ayer bertanya kepadanya tentang novelis eksistensialis Prancis, dia menjawab “Saya tidak tahu pekerjaannya dengan baik, tetapi dia dan Saya berteman: kami bercinta dengan saudara kembar di Paris setelah perang “.

Sumber: Ben Rogers, AJ Ayer: A Life (2000)